Como solucionar un problema de encopresis

Como solucionar un problema de encopresis

Tratamiento conductual de la encopresis

Muchos niños sufren estreñimiento en algún momento. Los pequeños cambios en la rutina diaria pueden provocarlo. Estar fuera de casa, los cambios en la alimentación, la bebida o la actividad pueden provocar estreñimiento. Es muy común que los niños eviten defecar en la escuela, lo que puede provocar estreñimiento. La mayoría de estas cosas no durarán mucho tiempo. Son fáciles de corregir y no dan lugar a problemas de salud a largo plazo.

El estreñimiento crónico suele desarrollarse a lo largo de meses o años. La mayoría de los niños necesitan por lo menos seis meses de terapia y de evacuaciones regulares antes de que se les pueda retirar la terapia sin que se produzca una recaída. Los cambios de rutina que pueden provocar una recaída son los viajes, el cambio de dieta o el comienzo del colegio. Estos «deslices y contratiempos» pueden solucionarse más fácilmente si se tratan con prontitud. No deben considerarse como un fracaso de la terapia.

Los niños que padecen estreñimiento crónico desarrollan gradualmente un recto estirado. El recto estirado se llena de un tapón de heces. Con el tiempo, los músculos estirados del recto no pueden expulsar todas las heces del recto. Las heces líquidas se filtran alrededor de este tapón fecal y pueden salir a la ropa interior sin que el niño sea consciente de que hay heces en el recto o de que está a punto de ensuciarse. Esto es frustrante y embarazoso tanto para el niño como para la familia. Aunque el tratamiento puede ayudar al niño a resolver el problema, se trata de una enfermedad crónica que ha tardado en desarrollarse y que tardará en corregirse. A menudo se producen recaídas si el tratamiento se interrumpe demasiado pronto o se retira con demasiada rapidez.

Cómo ayudar a un niño con encopresis

La encopresis, a veces llamada incontinencia fecal o ensuciamiento, es la evacuación repetida de heces (normalmente de forma involuntaria) en la ropa. Normalmente ocurre cuando las heces retenidas se acumulan en el colon y el recto: el colon se llena demasiado y las heces líquidas se filtran alrededor de las heces retenidas, manchando la ropa interior. Con el tiempo, la retención de heces puede provocar la hinchazón (distensión) de los intestinos y la pérdida de control sobre las deposiciones.

La encopresis suele producirse después de los 4 años, cuando el niño ya ha aprendido a usar el retrete. En la mayoría de los casos, el ensuciamiento es un síntoma de estreñimiento crónico. Con mucha menos frecuencia se produce sin estreñimiento y puede ser el resultado de problemas emocionales.

La mayoría de los casos de encopresis son el resultado de un estreñimiento crónico. En el estreñimiento, las heces del niño son duras, secas y pueden ser dolorosas. Como consecuencia, el niño evita ir al baño, lo que agrava el problema.

Cuanto más tiempo permanezcan las heces en el colon, más difícil será para el niño expulsarlas. El colon se estira, lo que acaba afectando a los nervios que señalan cuándo es el momento de ir al baño. Cuando el colon se llena demasiado, pueden salir heces blandas o líquidas alrededor de las heces retenidas o puede producirse una pérdida de control de las deposiciones.

Encopresis sin estreñimiento

El estreñimiento puede hacer que las deposiciones de un niño sean duras, secas, difíciles de expulsar y tan grandes que pueden obstruir el inodoro. La encopresis se produce cuando las heces blandas o líquidas salen del recto. El estreñimiento conduce a la encopresis de la siguiente manera:

Los padres también pueden sentir culpa, vergüenza y enfado por los accidentes de sus hijos. Es importante entender que la encopresis es un problema médico, no un comportamiento que pueda cambiarse mediante el castigo o la disciplina.

Los médicos y las enfermeras profesionales de la División de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición del Boston Children’s Hospital son expertos en ayudar a los niños a defecar con regularidad en el inodoro. Comenzamos con una historia clínica completa, preguntas sobre el control de esfínteres y un examen físico exhaustivo. En algunos casos, los niños también se someten a una radiografía abdominal para evaluar la cantidad de heces en el intestino grueso, y también puede ser necesario realizar análisis de sangre.

El compromiso y la compasión con los que atendemos a todos los niños y a sus familias sólo es comparable con el espíritu pionero de descubrimiento e innovación que nos impulsa a pensar de forma diferente, a encontrar respuestas y a construir un futuro mejor para los niños de todo el mundo.

Encopresis y autismo

Si su hijo hace sus deposiciones en otros lugares que no sean el retrete, ya sabe lo frustrante que puede ser. Los padres pueden pensar que los niños que ensucian los pantalones se portan mal o son demasiado perezosos para ir al baño cuando tienen ganas de hacerlo.

Sin embargo, muchos niños que se ensucian los calzoncillos después de haber aprendido a ir al baño (por lo general, mayores de 4 años) padecen una enfermedad conocida como encopresis. Tienen un problema intestinal que les quita las ganas normales de ir al baño. Así que no pueden controlar los accidentes que suelen producirse.

Como la acumulación de heces estira el colon, los nervios tienen problemas para avisar al cerebro de que es el momento de ir al baño. Si no se trata, la suciedad empeora. Entonces, los niños pueden perder el apetito o quejarse de dolor de estómago.

Los padres pueden sentirse frustrados si su hijo parece no inmutarse por los accidentes de caca, que ocurren sobre todo durante las horas de vigilia. La negación puede ser una de las razones por las que el niño parece tranquilo: los niños no pueden enfrentarse a la vergüenza y la culpa que sienten por esta afección. Algunos incluso intentan ocultar los calzoncillos sucios a sus padres.