Hijo tocando a su madre dormida

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Mientras que los adultos son capaces de determinar cómo se sienten mejor amados (5 Lenguajes del Amor), los niños pequeños no lo son. Si les miras a los ojos, les prestas atención, les sonríes y les muestras afecto físico, se sienten bien. Cuando ven que les gusta y eso les hace sentir bien, se sienten queridos.

Al final de un largo día, un buen “schnuggle” (como lo llama mi hijo) antes de acostarse dice: “Después de todo, estoy aquí para ti”. Y por otro lado, a veces un abrazo es la única forma que tienen los pequeños de expresar su agradecimiento.

Cuando me siento frustrada con uno de mis hijos y estoy a punto de perder la cabeza, a menudo le cojo y le doy un fuerte abrazo. En mi corazón estoy diciendo: “Me estás volviendo loco y si no te abrazo te voy a gritar”.

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¡Oh, Dios! El colecho, también conocido como compartir la cama, es uno de esos temas candentes que recibe tanta hostilidad por parte de quienes defienden su posición como la lactancia materna. Y para la mayoría de los padres, incluso para aquellos que juraron que NO permitirían que su hijo durmiera con ellos, ocurre casi accidentalmente. A veces es más fácil amamantar a un bebé cuando está en la cama contigo. O si un niño pequeño tiene miedo por la noche, te acuestas con él. O tal vez, usted disfruta del tiempo extra de acurrucamiento con su pequeño. Lo más común, lo admitan los padres o no, es que permitir que tus hijos duerman contigo puede ser francamente más fácil que luchar con un niño pequeño inquieto a la hora de dormir noche tras noche.

Y para que conste, TODOS los padres deberían saber que desde la Academia Americana de Pediatría hasta la Clínica Mayo están en contra del colecho debido a los peligros que puede suponer para su hijo. La cuestión aquí no es estar en contra de compartir la cama, sino cuándo se convierte en algo antinatural, incorrecto o simplemente extraño. ¿Existe una edad en la que un niño no debe dormir con papá o mamá? ¿Importa el sexo del niño? Independientemente de cómo empiece, y de cómo te sientas al respecto, sabes que en algún momento tiene que terminar, ¿verdad? ¿Pero cuándo? ¿Cuándo son los niños demasiado mayores para dormir con papá y mamá?

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Puede que el duro aislamiento institucional que impera en los orfanatos de algunos países haya desaparecido en su mayor parte hace décadas, pero muchos bebés y niños pequeños de todo el mundo siguen creciendo en entornos en los que faltan el contacto y el compromiso emocional. Muchos niños que no han recibido suficiente atención física y emocional corren un mayor riesgo de sufrir problemas de comportamiento, emocionales y sociales cuando crecen.

Estas tendencias apuntan a los efectos duraderos de los entornos de la primera infancia y a los cambios que experimenta el cerebro durante ese periodo. Debajo de la superficie, algunos niños procedentes de entornos desfavorecidos, como los orfanatos, tienen niveles hormonales muy diferentes a los de sus compañeros criados por sus padres, incluso más allá de los años de bebé. Por ejemplo, en Rumanía, en la década de 1980, entre los seis y los doce años, los niveles de cortisol, la hormona del estrés, seguían siendo mucho más altos en los niños que habían vivido en orfanatos durante más de ocho meses que en los que habían sido adoptados a los cuatro meses o antes, según un estudio de Development and Psychopathology. Otros trabajos han demostrado que los niños que sufrieron privaciones tempranas también tenían niveles diferentes de oxitocina y vasopresina (hormonas que se han relacionado con la emoción y el vínculo social), a pesar de haber pasado una media de tres años en un hogar familiar. “Este cambio ambiental [en un hogar] no parece haber anulado por completo todos los efectos del abandono temprano”, señalaron los investigadores, dirigidos por Alison Wismer Fries, del Departamento de Psicología de la Universidad de Wisconsin-Madison, en su estudio, publicado en 2005 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Reconocer el abuso sexualEl abuso sexual incluye cualquier actividad con un niño para la gratificación sexual de un adulto o un niño significativamente mayor (generalmente más de 4 años). Lamentablemente, el abusador más común es un miembro de la familia o un amigo cercano. Reconocer los abusos sexuales puede ser complicado y desgarrador.Crédito de la foto: KhamidulinPregunta¿Cómo puedo reconocer los abusos sexuales si le ocurren a mi hija de tres años y medio? Hace aproximadamente un mes me dijo que un amigo nuestro le había tocado la vagina. Desde ese momento no ha dicho nada más y al preguntarle suavemente ha dicho que no ha pasado. No hay cambios de conducta y su comportamiento con el hombre en cuestión no ha cambiado en absoluto. Siempre han pasado buenos momentos juntos. No tengo ni idea de por qué ha dicho esto y mi sensación es que es completamente inocente. También está en la etapa en la que está muy interesada en lo que es un pene y lo que es una vagina – de vez en cuando se la puede encontrar en el suelo palpando su vagina. Pero, ¿hay algo de lo que deba preocuparme y cómo reconocer un verdadero abuso de un niño?