Psicología del aprendizaje y adiestramiento del perro

Adiestramiento de perros con aversión

¿Quiere empezar a enseñar a su perro pero no sabe por dónde empezar? Aquí tiene un consejo: si entiende la mente del perro, el adiestramiento es fácil. La buena noticia es que puede hacerlo con un conocimiento básico de la psicología canina y de cómo aprenden los perros.

Si un conductista de perros acepta la investigación de que los perros son conscientes, ¿cómo debería reflejarse eso en su estilo de aprendizaje?    La clave está en echar un vistazo a la tendencia actual en el adiestramiento del comportamiento de los perros.    A menudo, los nuevos propietarios de mascotas llegan a una clase de adiestramiento de cachorros y se les enseñan métodos de entrenamiento que imitan la programación.    Si el padre de la mascota hace A, el cachorro hará B. Si el cachorro no realiza B, entonces el padre se equivocó en A.    Este enfoque suele ignorar que el cachorro tiene motivos y deseos que entran en conflicto con el aprendizaje del programa de la clase…

El condicionamiento clásico se ve todos los días y a menudo pasa desapercibido, pero puede ser una herramienta poderosa en su repertorio de entrenamiento.    Cuando un propietario toca una correa y Spot empieza a ladrar y a saltar o alguien empieza a no gustar de los dulces después de un dolor de estómago por haber comido demasiado, ambos son tipos de condicionamiento clásico.    El condicionamiento clásico es un tipo de estilo de aprendizaje, y una gran influencia en la forma en que su perro reacciona a su entorno.

Adiestramiento de perros sólo en positivo

Los perros se adiestran para diversas funciones de trabajo, como la asistencia, la protección y la detección. Muchas de las funciones de trabajo de los perros, en sus versiones modernas, se desarrollaron a principios del siglo XX y, desde entonces, las prácticas de adiestramiento se han transmitido en gran medida de un adiestrador a otro. Paralelamente, la investigación en psicología ha hecho avanzar nuestra comprensión del comportamiento animal, y específicamente del aprendizaje y la cognición caninos, durante los últimos 20 años; sin embargo, este campo ha tenido poco enfoque o impacto práctico en el adiestramiento de perros de trabajo. Los objetivos de esta revisión narrativa son (1) orientar al lector sobre los avances clave en el comportamiento animal que consideramos que tienen importantes implicaciones para el adiestramiento de perros de trabajo, (2) destacar dónde se aplica ya dicha información, e (3) indicar las áreas para la futura investigación colaborativa que acorte la distancia entre la investigación y la práctica. A través de una revisión selectiva de la investigación sobre el aprendizaje y el comportamiento canino y el adiestramiento de perros de trabajo, esperamos combinar los avances de los científicos y los profesionales para conducir a una investigación mejor, más específica y funcional para los perros de trabajo.

Formación en psicología canina

A menudo, en el adiestramiento, cuando un perro no realiza el comportamiento deseado en respuesta a la señal dada, culpamos al perro. A menudo oigo decir: “¡Me está echando la bronca!” o “¡Está siendo testaruda!”. Sin embargo, en realidad, el adiestrador simplemente no lo dejó lo suficientemente claro para que el perro entendiera completamente lo que la persona estaba tratando de enseñar.

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Si su perro no “lo entiende”, mírese en el espejo y vea que es usted quien debe facilitar el ejercicio para que el perro tenga éxito. Si el perro lo consigue, se gana el refuerzo. El refuerzo hace que el comportamiento tenga más probabilidades de aumentar. Eso es lo que quiere, ¿verdad?

Es imprescindible tener en cuenta las cuatro etapas del aprendizaje: adquisición, fluidez, generalización y mantenimiento. En primer lugar, el perro tiene que empezar a adquirir la habilidad de centrarse en usted (el comportamiento). A continuación, hay que seguir practicando para que el comportamiento sea fluido y se produzca con regularidad. A continuación, generalice la conducta de centrarse en usted en diversos lugares y entornos, comenzando siempre en un entorno de baja distracción y, a medida que su perro progrese, pasando a un entorno ligeramente más distraído. Haga esto antes de practicar en un entorno de gran distracción (un parque muy concurrido o la banda de una competición deportiva para perros). Con el tiempo, llegará a la fase de mantenimiento del aprendizaje. El mantenimiento consiste en seguir practicando y reforzando el comportamiento específico para que siga siendo sólido.

Experimento psicológico con perros

Soy psicólogo experimental (profesor en una universidad) con experiencia en aprendizaje y comportamiento animal.    También soy adiestrador de perros.    La gente me pregunta a menudo: “¿Cómo se entrena a un perro?”.    Prefiero un enfoque científico, ya que así es como me formaron.    En este artículo, describiré seis conceptos que me resultan útiles para adiestrar a mis propios perros, así como para ayudar a otras personas a adiestrar a los suyos.

El criterio de un comportamiento es una definición clara del mismo (en la que la gente pueda estar fácilmente de acuerdo).    Deja claro lo que se espera que haga el perro.    En términos científicos, el criterio se conoce como “definición operativa” o concepto definido por la forma en que se mide.

Utilicemos como ejemplo “el Recall”.    Cuando una persona llama a su perro, quiere que éste venga hacia ella.    Pero, ¿es suficiente con que se mueva hacia usted?    ¿Es sentarse cerca de usted?    ¿Cómo de cerca?    ¿Delante o al lado?    Como creo que es bueno simplificar las cosas, mi criterio para la llamada es poder tocar el collar del perro.    En otras palabras, mi perro ha realizado la retirada cuando se acerca a mí y está lo suficientemente cerca como para que yo pueda tocar su collar.    En ese momento, elogio al perro.