Cuantos años tiene el universo

Cuantos años tiene el universo

agujero negro

Nuestro universo tiene 13.800 millones de años, una escala de tiempo mucho más larga que los lapsos de cientos o miles de años que afectan a nuestras experiencias. ¿Cómo han llegado los astrónomos a una cifra tan enorme?

Las estrellas en cúmulos, o aglomeraciones de estrellas, nacidas todas al mismo tiempo, pueden datarse con mayor precisión buscando lo que se denomina «apagado de la secuencia principal» del cúmulo. La etapa más larga de la vida de una estrella es la que pasa quemando hidrógeno. Durante esta fase, las estrellas siguen una relación entre su temperatura y su brillo conocida como secuencia principal. En otras palabras, las estrellas más calientes brillan más.

ACERCA DEL AUTOR(ES)Sabrina Stierwalt, PhD, es una astrofísica del Occidental College y la presentadora del podcast Everyday Einstein en Quick and Dirty Tips.Artículos recientes de Everyday Einstein Sabrina Stierwalt NewsletterGet smart. Suscríbase a nuestro boletín de noticias por correo electrónico.Sign UpScroll To Top

la edad de la tierra

La incertidumbre del primer tipo de medición se ha reducido a 20 millones de años, sobre la base de una serie de estudios que arrojan cifras muy similares para la edad. Entre ellos se encuentran los estudios de la radiación de fondo de microondas realizados por la nave espacial Planck, la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson y otras sondas espaciales. Las mediciones de la radiación cósmica de fondo dan el tiempo de enfriamiento del universo desde el Big Bang,[6]

y las mediciones de la tasa de expansión del universo pueden utilizarse para calcular su edad aproximada extrapolando hacia atrás en el tiempo. El rango de la estimación también está dentro del rango de la estimación de la estrella más antigua observada en el universo.

del tiempo cosmológico. Este modelo está bien entendido teóricamente y está fuertemente apoyado por recientes observaciones astronómicas de alta precisión como el WMAP. En cambio, las teorías sobre el origen del estado primordial siguen siendo muy especulativas.

Si se extrapola el modelo Lambda-CDM hacia atrás desde el estado primordial bien entendido, se llega rápidamente (en una pequeña fracción de segundo) a una singularidad. Esto se conoce como la «singularidad inicial» o la «singularidad del Big Bang». No se entiende que esta singularidad tenga un significado físico en el sentido habitual, pero es conveniente citar tiempos medidos «desde el Big Bang» aunque no correspondan a un tiempo que pueda medirse físicamente.

cuántos años tienen el universo y la tierra

No sabemos la edad exacta del universo, pero creemos que tiene unos 13.000 millones de años, más o menos. Los astrónomos estiman la edad del universo de dos maneras: (a) buscando las estrellas más antiguas; y (b) midiendo el ritmo de expansión del universo y extrapolando hasta el Big Bang.

Una de las formas en que los astrónomos estiman la edad del universo es estudiando los cúmulos globulares. Los cúmulos globulares son una densa colección de aproximadamente un millón de estrellas. Dado que todas las estrellas de un cúmulo globular se formaron aproximadamente al mismo tiempo, pueden servir como relojes cósmicos. Esta forma de estimar la edad del universo se basa en nuestra comprensión de los ciclos de vida de las estrellas. La vida de una estrella depende de su masa. Las estrellas de alta masa son mucho más brillantes que las de baja masa; consumen rápidamente su suministro de combustible de hidrógeno. Una estrella como el Sol tiene suficiente combustible en su núcleo para arder con su brillo actual durante aproximadamente 9.000 millones de años. Una estrella con el doble de masa que el Sol agotará su combustible en sólo 800 millones de años. Una estrella de 10 masas solares, es decir, 10 veces más masiva que el Sol, arde casi mil veces más brillante y sólo tiene una reserva de combustible de 20 millones de años. Por el contrario, una estrella con la mitad de masa que el Sol arde lo suficientemente despacio como para que su combustible dure más de 20.000 millones de años. Así que

sistema solar

La incertidumbre del primer tipo de medición se ha reducido a 20 millones de años, sobre la base de una serie de estudios que dieron cifras muy similares para la edad. Entre ellos se encuentran los estudios de la radiación de fondo de microondas realizados por la nave espacial Planck, la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson y otras sondas espaciales. Las mediciones de la radiación cósmica de fondo dan el tiempo de enfriamiento del universo desde el Big Bang,[6]

y las mediciones de la tasa de expansión del universo pueden utilizarse para calcular su edad aproximada extrapolando hacia atrás en el tiempo. El rango de la estimación también está dentro del rango de la estimación de la estrella más antigua observada en el universo.

del tiempo cosmológico. Este modelo está bien entendido teóricamente y está fuertemente apoyado por recientes observaciones astronómicas de alta precisión como el WMAP. En cambio, las teorías sobre el origen del estado primordial siguen siendo muy especulativas.

Si se extrapola el modelo Lambda-CDM hacia atrás desde el estado primordial bien entendido, se llega rápidamente (en una pequeña fracción de segundo) a una singularidad. Esto se conoce como la «singularidad inicial» o la «singularidad del Big Bang». No se entiende que esta singularidad tenga un significado físico en el sentido habitual, pero es conveniente citar tiempos medidos «desde el Big Bang» aunque no correspondan a un tiempo que pueda medirse físicamente.