Alimentar a un mamífero recién nacido

Alimentar a un mamífero recién nacido

Qué animal alimenta a sus bebés con su propia leche

Como mamíferos, mamamos la leche de nuestros padres, normalmente las madres (no podemos olvidar a los padres de los murciélagos frugívoros de Dayak). Y sin embargo, algo tan simple y sencillo está plagado de minas terrestres. Es lo mejor. No importa: hazlo cuando sea, donde sea. Hazlo sólo en privado. Hazlo durante tres meses. Seis meses. Ocho años. ¡Caramba! Antes de empezar a abordar la cuestión de cómo alimentar a nuestras crías, ampliemos primero nuestras perspectivas. Y dado que la crianza es todo aquello que aumenta las posibilidades de que nuestra descendencia sobreviva, existe un amplio abanico de opciones cuando se trata de algo tan fundamental como la alimentación de los recién nacidos.

Un enfoque poco convencional, digamos, es comerse a la madre. El término técnico es matrofagia (comer a la madre). En un extraño giro sobre quién viene a cenar, una madre araña del desierto llega al extremo para que sus hijos tengan un buen comienzo. Estas arañas de aspecto extraño se encuentran, como su nombre indica, en climas desérticos. Se puede imaginar que encontrar un lugar para construir su telaraña podría presentar algunos desafíos, pero hay plantas en el desierto, y esas plantas es donde se encuentran estas arañas. Después de recibir la serenata del macho con delicadas vibraciones en su telaraña, la madre de la araña que pronto se convertirá en postre, encierra su saco de huevos fertilizados en una bola de seda en forma de capullo cerca de su boca. Mientras la madre protege su esfera de arañas que pronto serán crías, sigue comiendo un nutritivo menú de varios insectos. Luego, cuando las arañitas están listas para salir del cascarón, la madre las ayuda a escapar de su envoltura y comienza a regurgitar el alimento precomido. La cosa es que esto también desencadena una cascada de enzimas digestivas, que se vierten en el sistema de la madre y la licúan lentamente desde el interior. Esto dura unas dos semanas, y todo el tiempo ella está protegiendo y alimentando a sus crías, hasta que muere y ellas se comen el resto de ella antes de salir por su cuenta.

Cómo alimentan los animales a sus crías

Cualquier aparato apropiado que pueda utilizarse cómodamente para alimentar a una cría de animal se considera un alimentador. A lo largo del tiempo se han utilizado diversos instrumentos, como biberones, botellas de bebida, jeringuillas, pipetas, fórceps, cucharas modificadas e incluso lámparas de aceite tradicionales para alimentar a las crías de animales huérfanos. Afortunadamente, con el aumento del número de personas que cuidan de las distintas formas de vida, ahora se pueden encontrar en el mercado comederos especializados para las distintas especies.

En la actualidad existe una gran variedad de comederos, de diferentes tamaños y con diferentes tetinas (pezones), en el mercado. Los más fáciles y universales son los biberones para bebés humanos: biberones estándar, mamaderas, tazas de alimentación o biberones diseñados para bebés prematuros. También existe una gran variedad de tetinas de distintas formas, tamaños y materiales. Aunque la mayoría de ellas pueden ser adecuadas para bebés de mamíferos de tamaño similar, como cachorros de pantera o de oso mayores, las tetinas especialmente diseñadas pueden ser más adecuadas para bebés de menor tamaño.

Los mamíferos se alimentan con leche

La lactancia es una característica omnipresente en la reproducción de los mamíferos. Dado que las hembras lactantes pueden recurrir a sus reservas de nutrientes para la producción de leche, ofrece a las madres y a sus crías dependientes independencia frente a las fluctuaciones en el suministro de alimentos. Sin embargo, la conversión de alimentos en reservas y leche es relativamente ineficiente a la hora de suministrar nutrientes a las crías. Utilizamos la programación dinámica para contrastar el rendimiento de las madres que abastecen a las crías dependientes y refugiadas de forma óptima a partir de sus reservas de nutrientes con otras madres equivalentes que lo hacen directamente a partir de la comida que encuentran. De este modo, demostramos formalmente que la ventaja selectiva de las madres lactantes, que pueden abastecerse -con un coste- sin haber encontrado comida recientemente, puede ser sustancial con suministros de comida inciertos y pocas oportunidades de reproducción futura en una amplia gama de circunstancias. Por lo tanto, es probable que la falta de seguridad asociada a los estilos de vida de los pequeños reptiles primitivos parecidos a los mamíferos que evolucionaron el cuidado materno ampliado, seleccionara la producción y el consumo de leche completamente desarrollados, lo que impulsó la evolución de los verdaderos mamíferos. Además, este trabajo sugiere que la selección para hacer frente a un acceso poco fiable a los alimentos durante el aprovisionamiento puede ser la base de las diferencias clave en la historia de la vida entre las aves y los mamíferos, ya que las limitaciones de masa impuestas por el vuelo restringen el nivel de reservas que las madres pueden llevar y aprovisionar.

Lactancia

Desde su nacimiento, el animal joven es vulnerable a las enfermedades. Depende completamente de la madre para alimentarse y, si ésta muere, el huérfano necesitará una madre adoptiva para sobrevivir. Las operaciones como la castración, el corte de la cola y el desbotone de los cuernos deben realizarse a una edad muy temprana para evitar riesgos innecesarios y reducir el estrés del animal.

La crianza del animal joven será necesaria si la madre natural ha muerto o no produce suficiente leche para sus crías. La oveja o la cabra sólo pueden alimentar adecuadamente a dos crías, por lo que cualquier otra cría debe ser acogida. El acogimiento puede realizarse mediante: