Animales del fondo marino

Animales del fondo marino

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Pepino de mar a 800 m de profundidad (Crédito: viaje del CEAMARC, AAD)Estrella de mar a 450 m (Crédito: NBP14-02, NSF)Esponjas y estrellas frágiles a 340 m de profundidad (Crédito: NBP14-02, NSF)Crustáceo sobre roca a 1100 m de profundidad (Crédito: viaje del CEAMARC, AAD)

y están protegidos de la pesca (http://www.antarctica.gov.au/magazine/2006-2010/issue-15-2008/cooperation/vulnerable-marine-ecosystems-in-antarctica).  Recientemente se han protegido grandes partes del Mar de Ross, conservando amplias zonas del océano y todos los animales (¡y algas!) que dependen de él, incluidos mamíferos marinos, pingüinos y otras aves marinas, peces, krill, fitoplancton y todos los animales del fondo marino. La CCAMLR está estudiando el establecimiento de áreas marinas protegidas para la Antártida Oriental.Acerca de la Dra. Alix Post

Alix Post es geocientífica marina. Su trabajo se centra en la comprensión de las características físicas del lecho marino y cómo esto afecta a los animales que viven en él. Trabaja en Geoscience Australia, en Canberra, desde 2002, y se dedica a conocer los entornos del fondo marino desde el norte tropical de Australia, pasando por las regiones templadas y el sur hasta el polo. Este es su noveno viaje de investigación y el tercero al margen de la Antártida. Durante este viaje utilizará una cámara de arrastre de profundidad para entender qué animales viven en diferentes partes de la plataforma continental y el talud, a profundidades de hasta 2500 metros. También ayudará a interpretar los entornos del fondo marino a partir de los mapas batimétricos detallados que obtenemos del sonar multihaz. Este trabajo ayuda a los científicos y gestores marinos a proteger mejor la biodiversidad del fondo marino.

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Una captura de arrastre de la rica fauna bentónica de la plataforma ártica a 50 metros de profundidad que muestra gran cantidad de estrellas frágiles, estrellas pluma y pepinos de mar. Imagen cortesía de Katrin Iken, Universidad de Alaska Fairbanks. Descargar versión ampliada (1,6 MB).

Al contrario de lo que cabría esperar en un océano cubierto de hielo, el fondo marino del Océano Ártico está repleto de vida. Estos animales del fondo marino se llaman «bentos». Los tipos de bentos más abundantes que encontramos son las estrellas frágiles, los pepinos de mar, las estrellas de mar, los caracoles, las almejas, los gusanos de cerdas y, ocasionalmente, los cangrejos.

Una de las razones por las que hay tanta vida bentónica en el Ártico es que gran parte de la producción primaria de algas microscópicas bajo el hielo y en la columna de agua se hunde en el fondo marino en lugar de ser consumida por el plancton, los pequeños organismos que viven suspendidos en la columna de agua. Los animales del plancton, en su mayor parte, entran en una fase de reposo (diapausa) durante el invierno y no han alcanzado un número significativo ni altas tasas metabólicas cuando se produce la producción primaria de principios de la primavera. Por lo tanto, gran parte de esta fuente de alimento temprana se hunde en el fondo marino en lugar de ser consumida en la columna de agua y proporciona nutrición a una rica comunidad bentónica. Además, estos animales del fondo marino son muy buenos para alimentarse de cualquier materia orgánica que se encuentre en el sedimento blando del fondo marino del Ártico, aunque esta materia ya no sea tan fresca y «apetecible». Ejemplos de este tipo de material son los gránulos fecales del plancton o las partes de animales muertos en descomposición. Esto permite a los organismos bentónicos subsistir e incluso prosperar en un entorno limitado en cuanto a nuevos alimentos durante largos periodos de tiempo (por ejemplo, durante el invierno).

lista de animales marinos

Hay dos especies de caballitos de mar en las aguas del Reino Unido: el de hocico corto y el de hocico largo (también conocido como espinoso). Como es lógico, la principal diferencia entre ellos es la longitud de su hocico. Con unos 15 cm, tienen la mitad del tamaño de una regla típica.

Estos caballitos de mar se encuentran en todo el Reino Unido, e incluso se han encontrado poblaciones en el Támesis. Tienden a ceñirse a aguas poco profundas y protegidas, donde pueden esconderse y utilizar su cola para aferrarse a la hierba marina y las algas.

El Reino Unido alberga unas 170.000 de estas tímidas y escurridizas criaturas, que necesitan alimentarse casi a todas horas para sobrevivir. Su apodo es el de «cerdo resoplador», por el sonido que hacen al subir a respirar.

Cuando se piensa en las tortugas laúd, pueden venir a la mente imágenes de playas exóticas, pero la abundancia de medusas en las costas del Reino Unido proporciona de vez en cuando una gran fuente de alimento para estos gigantes. Realizan el maratoniano viaje a través del Océano Atlántico, siguiendo la corriente del Golfo, más cálida, que las trae hasta nuestras costas. De hecho, Gales ostenta el récord mundial de la mayor tortuga marina jamás descubierta: en 1988 se encontró una tortuga laúd que medía 2,5 m de largo, 2,5 m de aleta a aleta y pesaba más de 900 kg (¡lo mismo que un coche pequeño!).

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El término criatura de las profundidades marinas se refiere a los organismos que viven por debajo de la zona fótica del océano. Estas criaturas deben sobrevivir en condiciones extremadamente duras, como cientos de bares de presión, pequeñas cantidades de oxígeno, mucha comida, mucha luz solar y un calor constante y extremo. La mayoría de las criaturas tienen que depender de la [[nieve marina|alimentación de otros.

Estas criaturas viven en entornos muy exigentes, como las zonas abisales o hadales, que, al estar a miles de metros bajo la superficie, carecen casi por completo de luz. El agua está entre 3 y 10 grados centígrados y tiene bajos niveles de oxígeno. Debido a la profundidad, la presión oscila entre 20 y 1.000 bares. Las criaturas que viven a cientos o incluso miles de metros de profundidad en el océano se han adaptado a la alta presión, la falta de luz y otros factores.