Animales que ayudan a las personas

Animales que ayudan al medio ambiente

Los animales desempeñan un papel importante en la vida de muchas personas. Además de los perros lazarillos y los que se pueden adiestrar para detectar convulsiones, los animales también pueden utilizarse en la terapia ocupacional, la logopedia o la rehabilitación física para ayudar a los pacientes a recuperarse[1] Aparte de estas funciones terapéuticas designadas, los animales también son valorados como compañeros, lo que sin duda puede afectar a la calidad de nuestras vidas. ¿Es esa compañía beneficiosa para nuestra salud?

Cuanto mejor comprendamos el vínculo humano-animal, más podremos utilizarlo para mejorar la vida de las personas. Este artículo resume lo que se sabe y lo que no se sabe sobre cómo los animales contribuyen a mejorar la salud y el bienestar de las personas, y cuáles podrían ser las implicaciones para ayudar a las personas que no tienen mascotas propias. Más de 71 millones de hogares estadounidenses (el 62%) tienen un animal de compañía,[2] y la mayoría de las personas consideran a sus animales de compañía como miembros de la familia[3]. Algunos estudios de investigación han descubierto que las personas que tienen un animal de compañía tienen un corazón más sano, se enferman menos en casa, hacen menos visitas al médico, hacen más ejercicio y están menos deprimidas. Las mascotas también pueden tener un impacto significativo en las alergias, el asma, el apoyo social y las interacciones sociales con otras personas.

Ganado

Nada es comparable a la alegría de volver a casa con un compañero fiel. El amor incondicional de una mascota puede hacer algo más que hacerle compañía. Las mascotas también pueden disminuir el estrés, mejorar la salud del corazón e incluso ayudar a los niños en sus habilidades emocionales y sociales.

Se ha demostrado que la interacción con animales disminuye los niveles de cortisol (una hormona relacionada con el estrés) y reduce la presión arterial. Otros estudios han descubierto que los animales pueden reducir la soledad, aumentar los sentimientos de apoyo social y mejorar el estado de ánimo.

“Los fundamentos de la atención plena incluyen la atención, la intención, la compasión y la conciencia”, dice Berger. “Todas estas cosas las aportan los animales. La gente tiene que aprenderlo. Los animales lo hacen de forma innata”.

Los investigadores están estudiando la seguridad de llevar animales a los hospitales porque los animales pueden exponer a las personas a más gérmenes. Un estudio actual analiza la seguridad de llevar perros a visitar a niños con cáncer, dice Esposito. Los científicos examinarán las manos de los niños para ver si hay niveles peligrosos de gérmenes transferidos por el perro después de la visita.

Animales que ayudan a los humanos con la ansiedad

Muchos de nosotros estamos familiarizados con los animales de asistencia y servicio, como los perros guía; sin embargo, nuestros amigos los animales pueden hacer mucho más de lo que se puede imaginar. Hay una amplia gama de animales que son mucho más que una mascota y pueden mejorar nuestra vida de muchas maneras. Veamos algunos de los diferentes tipos de animales que pueden beneficiar a las personas con discapacidad.

Los perros guía, quizá el más conocido de los animales de servicio, ayudan a las personas ciegas o con visión limitada a desenvolverse en la casa o en la ciudad, a identificar posibles peligros y a ayudar con seguridad a su cuidador en su vida cotidiana.

Los perros guía se someten a un riguroso programa de adiestramiento desde que son cachorros, y sólo los más brillantes llegan a la categoría. Esto se debe a que trabajan en situaciones extremadamente exigentes, por lo que se requiere la máxima concentración; incluso se les entrena para que ignoren tentaciones como la comida mientras trabajan. Se necesitan más de 30.000 dólares y dos años para que un perro guía esté preparado para desempeñar su función.

No sólo los caninos pueden ayudarnos, los caballos miniatura también pueden ser una alternativa a un perro guía. Según la Fundación del Caballo Guía, los caballos miniatura “han demostrado ser muy prometedores como opción de movilidad” y son especialmente hábiles a la hora de mantener la seguridad de su cuidador. Esto se debe a que muestran un excelente juicio y concentración, y no se distraen fácilmente con otras personas o animales.

Caballos en miniatura

Un animal de trabajo es un animal, generalmente domesticado, que es mantenido por los humanos y entrenado para realizar tareas en lugar de ser sacrificado para cosechar productos animales. Pueden ser animales de compañía y entretenimiento para los humanos, animales de tiro que proporcionan transporte (como los caballos de montar) o ayudan al trabajo físico (también llamados animales de tiro, como los caballos de tiro, los búfalos de arado y los elefantes de tala), o animales de servicio entrenados para ejecutar ciertas tareas especializadas (como los perros guía y los perros de asistencia). La mayoría de los animales de trabajo son animales de servicio o de tiro. También pueden utilizarse para el ordeño o el pastoreo. Algunos, al final de su vida laboral, también pueden utilizarse para obtener carne u otros productos como el cuero.

La historia de los animales de trabajo puede ser anterior a la agricultura, ya que nuestros antepasados cazadores-recolectores utilizaban perros. En todo el mundo, millones de animales trabajan en relación con sus dueños. Las especies domesticadas suelen criarse para diferentes usos y condiciones, especialmente los caballos y los perros de trabajo. Los animales de trabajo suelen criarse en granjas, aunque algunos siguen siendo capturados en la naturaleza, como los delfines y algunos elefantes asiáticos.