Animales que viven en el desierto

Animales que viven en el desierto

lagartijas

Aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra es un hábitat desértico, por lo que hay cientos de especies de animales que llaman a este entorno su hogar. Desde la falta de agua hasta las fluctuaciones extremas de temperatura, los animales que viven en el desierto tienen que adaptarse a diversas condiciones. No es de extrañar que hayan evolucionado para tener interesantes atributos que les permitan sobrevivir.

A pesar de su nombre, los conejos no son conejos, sino liebres. Se pueden identificar por sus grandes, largas y puntiagudas orejas. Originalmente se les llamaba «conejos de burro», ya que tienen orejas de burro, pero su nombre se acortó posteriormente.

El zorro gris se encuentra en múltiples desiertos de Estados Unidos, incluidos los cuatro desiertos del suroeste americano. Son los únicos miembros de la familia de los perros que pueden trepar a los árboles. Los zorros grises utilizan los árboles para buscar refugio, almacenar comida y buscar aves que se posen. Son de pequeño tamaño, normalmente de 32 a 45 pulgadas de largo.

El escorpión peludo gigante del desierto hace honor a su nombre al crecer hasta 5,5 pulgadas de largo. Viven en el norte de México y en los estados del suroeste, como Texas. Estos escorpiones cavan madrigueras de hasta 8 pies de largo y emergen por la noche. Los pelos de su cuerpo les permiten detectar las vibraciones del suelo en busca de comida o depredadores.

gato de arena

Los desiertos son lugares cálidos y secos formados principalmente por arena, roca y montañas. En general, los desiertos se definen como zonas donde la cantidad de agua que se evapora en el aire es mayor que la que cae al suelo en forma de lluvia.

En el desierto, las temperaturas pueden alcanzar los 50 grados centígrados en algunas zonas, pero como no hay nubes que mantengan el calor, los desiertos también pueden ser muy fríos por la noche, con temperaturas de hasta -20 grados centígrados en algunos lugares. Los desiertos también pueden ser muy ventosos, lo que puede provocar violentas tormentas de arena. Ejemplos de desiertos son los desiertos de Namib y Kalahari en África, el desierto de Arabia en la Península Arábiga, el Gran Desierto de Victoria en Australia y los desiertos de Mojave y Sonora en Estados Unidos.

Incluso en estas condiciones tan duras y prohibitivas, pocos desiertos son completamente estériles. Hay plantas y animales que se han adaptado para sobrevivir en este hábitat. Las plantas suelen tener hojas finas y resistentes o tallos suculentos (como los cactus) para almacenar agua, y algunas permanecen inactivas durante las épocas de sequía, y sólo cobran vida cuando llega una de las breves tormentas. Los animales sobreviven en los desiertos viviendo bajo tierra o descansando en madrigueras durante el calor del día. Algunas criaturas obtienen la humedad que necesitan de su comida, por lo que no necesitan beber mucha agua, si es que lo hacen. Otros viven en los bordes de los desiertos, donde hay más plantas y refugio.

gacelas

El desierto no está desierto. Una idea errónea muy extendida es que nuestros desiertos son páramos deshabitados en los que sobreviven pocos animales. En realidad, eso está muy lejos de la realidad. Australia alberga el mayor desierto intacto de la Tierra, repleto de una fauna espectacularmente evolucionada para ganarse la vida en las condiciones extremas del desierto: calor abrasador de día, frío estremecedor de noche, sequedad durante meses o años, inundación con lluvias torrenciales en un instante. Son el hogar de bilbies, dunnarts, canguros, wallabies, murciélagos, dingos y una maravillosa variedad de roedores autóctonos. Los variados tipos de hábitat de nuestros desiertos también albergan una enorme diversidad de aves y reptiles, e incluso algunas ranas, que en su mayoría no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra.

Los desiertos australianos, por muy prósperos que sean, se enfrentan a importantes amenazas para su salud. Los cambios en los regímenes de incendios, los animales asilvestrados, las malas hierbas y el cambio climático están teniendo graves efectos negativos en la fauna del desierto. Nuestros programas en las zonas áridas, como el Proyecto Desiertos Vivos de Martu, están ayudando a hacer frente a estas amenazas.

animales del desierto para niños

A medida que suben las temperaturas del verano, es posible que pases cada vez más tiempo dentro de casa disfrutando de las comodidades del aire acondicionado central. Pero sin la ventaja de la tecnología moderna, los animales que viven en el calor han tenido que idear sus propias formas de mantenerse frescos e hidratados. Nos reunimos con Rick Schwartz, embajador del zoo de San Diego, entre sus apariciones en televisión en Nueva York, para hablar de las increíbles formas en que algunas criaturas se han adaptado para sobrevivir en el desierto.