Arboles de la sabana africana

Arboles de la sabana africana

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La sabana africana es un entorno diferente a cualquier otro en la tierra. Los aproximadamente 8 millones de kilómetros cuadrados que conforman las sabanas son ricos en una biodiversidad que no se puede encontrar en ningún otro lugar del planeta. La piedra angular de toda la vida que alberga es su abundancia casi milagrosa de vida vegetal.

La región se caracteriza por sus onduladas extensiones de pastizales, parches de maleza pesada y los pocos y solitarios árboles que salpican el horizonte. Todas estas plantas de la sabana africana están adaptadas de forma única a sus condiciones, a menudo inhóspitas, y a menudo recurren a estrategias fascinantes para sobrevivir.

Dependiendo de la región, la sabana puede recibir entre 20 y 50 pulgadas de lluvia al año. Aunque parece mucho, todo ello tiene lugar en un periodo de seis a ocho meses. El resto del año, las praderas están casi completamente secas.

chloris gayana

Cuando se piensa en la sabana, lo primero que viene a la mente son los leones, los elefantes y las cebras. Son los animales que aparecen en los documentales de naturaleza y se convierten en las estrellas de una expedición de safari en África. Pero, ¿qué pasa con las plantas, arbustos, árboles y flores de los que depende cada uno de estos animales para sobrevivir? Echemos un vistazo a 7 de las plantas más geniales de la sabana.

Las sabanas están marcadas por grandes praderas con árboles individuales dispersos. Estas gigantescas praderas se encuentran en varios lugares del planeta. La más conocida de las sabanas es probablemente la sabana africana. Casi la mitad del continente está cubierta de praderas. Otros lugares del planeta con sabanas son Brasil, India y Australia.

La sabana puede considerarse una especie de bioma «intermedio». Recibe entre 50 y 120 centímetros de lluvia al año. Esto la sitúa entre los desiertos (1-25 cm/año) y los bosques templados (75-150cm/año). Una de las principales diferencias entre las sabanas y los bosques es la duración de la temporada de lluvias. Mientras que muchos bosques reciben una cantidad de lluvia relativamente constante a lo largo del año, las sabanas son más irregulares. Las sabanas se caracterizan por una estación de lluvias, normalmente de 6 a 8 meses, seguida de una estación seca. Este patrón de lluvias intermitentes permite que la vegetación de las sabanas esté parcialmente controlada por los incendios forestales.

adaptaciones de las plantas de la sabana

Algunas respuestas sobre este tema han sido dadas por Sally Archibald y William Bold, que estudiaron una especie llamada espina dulce (Vachellia karroo) que, al igual que algunas de nuestras especies de Vachellia en África oriental, muestra una gama de formas variadas en diferentes hábitats.

Si tiene acceso a recursos limitados y vive en un lugar en el que los incendios son habituales, pondrá esos recursos en un solo (o como mucho en unos pocos) tallos y crecerá en línea recta, sin ramificarse hacia los lados.

Una vez que haya crecido lo suficiente, podría decidir eventualmente proteger las ramas internas lo suficiente como para liberarlas completamente del ramoneo. Entonces podrían crecer en altura si esto es útil (según el entorno).

En estas circunstancias, los científicos piensan que la certeza de que todas las plántulas morirán a causa del fuego si no son lo suficientemente altas, frente a la posibilidad -aunque pequeña- de que una plántula no sea encontrada por un explorador, favorecería una respuesta adaptada al fuego.

Por tanto, los árboles han desarrollado dos estrategias principales para sobrevivir: o bien toleran la poca luz y crecen muy, muy lentamente, pero viven mucho tiempo y acaban llegando a la cima del dosel y pueden hacer sombra a otras especies menos tolerantes.

guepardo

ResumenLas ideas sobre la evolución de los homínidos han invocado durante mucho tiempo la salida de los bosques hacia hábitats abiertos como generadora de la selección de rasgos como el bipedismo y los cambios en la dieta. Aunque controvertida, la hipótesis de la sabana sigue motivando la investigación de los paleoambientes de África. La reconstrucción de estos antiguos entornos ha dependido en gran medida del análisis isotópico del carbono de los huesos fósiles y los paleosuelos. Sin embargo, la escasez de registros fósiles impone un límite a la fuerza de la inferencia que puede extraerse de esos datos. Las filogenias calibradas en el tiempo ofrecen una herramienta adicional para datar la expansión del hábitat de la sabana. Aquí, utilizando las edades evolutivas de los árboles de la sabana africana, sugerimos una expansión inicial tropical o subtropical de la sabana entre 10 y 15 Ma, que luego se extendió a latitudes más altas, llegando al sur de África hacia 3 Ma. Nuestras estimaciones filogenéticas sobre el origen y la expansión latitudinal de las sabanas se corresponden ampliamente con las estimaciones de edad isotópica y abarcan todo el registro fósil de los homínidos. Nuestros resultados son coherentes con la hipótesis de la sabana en la evolución de los primeros homínidos y reavivan el debate sobre los motores de la expansión de la sabana. Nuestro análisis demuestra la utilidad de los proxies filogenéticos para datar las principales transiciones ecológicas en el tiempo geológico, especialmente en regiones donde los fósiles son escasos o están ausentes o se encuentran en sedimentos discontinuos.