Bioluminiscencia en el mar

Bioluminiscencia en el mar

explicación de las olas bioluminiscentes

Cuando las olas rompen en la orilla de arena, o los pies descalzos pisan la arena mojada, aparece un brillo azul intenso. Este efecto mágico está causado por el plancton bioluminiscente que suele aparecer en las aguas cálidas de la costa.

Un hombre que entiende el ingenio y la casualidad necesarios para localizar la bioluminiscencia es Kris Williams, un fotógrafo especializado en fotografía de paisajes y astrofotografía con lapso de tiempo cuyo trabajo con la bioluminiscencia fue presentado recientemente en BBC Earth.

Kris afirma: «Como ocurre con la mayoría de los fenómenos naturales, es un gran reto situarse en el lugar adecuado en el momento oportuno. Las floraciones de plancton bioluminiscente son muy difíciles de predecir y suelen producirse en zonas muy alejadas del océano. Sólo cuando las corrientes de las mareas los arrastran hacia la costa en grandes cantidades se pueden ver desde tierra».

Si quiere ver el plancton bioluminiscente por sí mismo, hay una serie de lugares en todo el mundo donde aparecen regularmente. Por suerte, la mayoría de los lugares donde aparece el plancton son también buenos destinos de vacaciones. Las Maldivas son famosas por sus brillantes playas blancas y su abundante vida marina, y casi todas las islas reciben la visita del plancton brillante. La temporada alta para observar el plancton es desde mediados de verano hasta el invierno, pero puede aparecer en cualquier momento.

lista de organismos biolumínicos…

La bioluminiscencia, o capacidad de un organismo para crear luz, es uno de los fenómenos más sorprendentes de la naturaleza, que parece más sacado de la ciencia ficción que de la ciencia y la historia natural. Aunque es relativamente rara en tierra, la bioluminiscencia es muy común en el océano, al menos en la zona pelágica (la columna de agua), donde el 80% de los animales que viven entre 200 y 1.000 metros de profundidad son bioluminiscentes. La bioluminiscencia es más común entre los peces, los calamares y lo que llamamos zooplancton gelatinoso: medusas, sifonóforos, jaleas de peine y otros animales que están hechos principalmente de agua.

Aunque suele ser de color azul, porque es la luz que mejor se desplaza por el agua, la bioluminiscencia puede ir desde el casi violeta hasta el verde-amarillo (y muy ocasionalmente el rojo). Todos los organismos bioluminiscentes utilizan una reacción entre una enzima y un sustrato para producir luz, pero las distintas especies utilizan diferentes sustancias químicas en el proceso, lo que sugiere que la capacidad de producir luz puede haber evolucionado independientemente muchas veces.

calamar bioluminiscente

Si alguna vez ha visto una luciérnaga, se ha encontrado con un organismo bioluminiscente. En el océano, la bioluminiscencia no es tan rara como podría pensarse. De hecho, la mayoría de los tipos de animales, desde las bacterias hasta los tiburones, incluyen algunos miembros bioluminiscentes.

Aunque las funciones de la bioluminiscencia no se conocen para todos los animales, normalmente la bioluminiscencia se utiliza para advertir o evadir a los depredadores), para atraer o detectar presas y para la comunicación entre miembros de la misma especie.

Mientras que algunos animales del océano emiten luz, algunos organismos absorben la luz, la transforman y la expulsan como un color diferente. Este fenómeno, denominado bioflourescencia, puede utilizarse para la comunicación y el apareamiento.

qué causa la bioluminiscencia

Es posible que haya visto el brillo de las luciérnagas en una noche de verano. Las luciérnagas producen luz a través de una reacción química en sus abdómenes brillantes, un proceso conocido como bioluminiscencia. Pero ¿sabías que los paisajes marinos también pueden brillar y resplandecer gracias a la capacidad de producción de luz de muchos organismos marinos? Algunos peces cuelgan un señuelo iluminado delante de su boca para atraer a sus presas, mientras que algunos calamares disparan líquido bioluminiscente, en lugar de tinta, para confundir a sus depredadores. Los gusanos y los pequeños crustáceos también utilizan la bioluminiscencia para atraer a sus parejas.

La bioluminiscencia se produce a través de una reacción química que produce energía luminosa dentro del cuerpo de un organismo. Para que se produzca la reacción, una especie debe contener luciferina, una molécula que, al reaccionar con el oxígeno, produce luz. Existen diferentes tipos de luciferina, que varían en función del animal que alberga la reacción. Muchos organismos también producen el catalizador luciferasa, que ayuda a acelerar la reacción.

La bioluminiscencia se encuentra en muchos organismos marinos: bacterias, algas, medusas, gusanos, crustáceos, estrellas de mar, peces y tiburones, por nombrar sólo algunos. Sólo en los peces se conocen unas 1.500 especies que presentan luminiscencia. En algunos casos, los animales toman bacterias u otras criaturas bioluminiscentes para adquirir la capacidad de iluminarse. Por ejemplo, el calamar hawaiano tiene un órgano luminoso especial que es colonizado por bacterias bioluminiscentes a las pocas horas de su nacimiento. Pero normalmente, el propio animal contiene las sustancias químicas necesarias para la reacción que produce la bioluminiscencia. El número de especies que producen bioluminiscencia y las variaciones en las reacciones químicas que producen la luz demuestran que la bioluminiscencia ha evolucionado muchas veces, ¡al menos 40 veces! Este número sigue creciendo a medida que la investigación hace nuevos descubrimientos.  En 2018, los científicos descubrieron que los propios peces con aletas de raya evolucionaron la bioluminiscencia 27 veces distintas. Eso es un gran aumento desde el puñado