Caballito de mar: características

Apareamiento del caballito de mar

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. “Hippocampus” proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa “caballo” y kámpos (κάμπος) que significa “monstruo marino”. [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.

Bebé de caballito de mar

Hay 47 especies diferentes de caballitos de mar y 14 de ellas se han descubierto en los últimos ocho años, entre ellas el caballito de mar pigmeo de Pontoh (Hippocampus pontohi), cuyo nombre se dio oficialmente en 2008. La capacidad de los caballitos de mar de cambiar de color y forma para mimetizarse con su entorno dificulta la identificación de cada especie. Por ello, algunos investigadores creían que había hasta 200 especies de caballitos de mar en el mundo, mientras que otros pensaban que había tan sólo 20. Sin embargo, los avances en la investigación genética están ayudando a aclarar algunas de las diferencias entre especies estrechamente relacionadas.

Las parejas de caballitos de mar, como esta pareja de hipocampos espinosos (Hippocampus histrix), se saludan cada mañana con una danza única que a veces implica un cambio de color. La pareja pasea y hace piruetas juntos durante varios minutos antes de separarse para el resto del día. Se saludan como una forma de confirmar que la otra pareja sigue viva, reforzar su vínculo y sincronizar sus ciclos reproductivos.

Depredadores del caballito de mar

El caballito de mar, también conocido por su nombre científico como Hippocampus, forma parte de un conjunto de peces marinos que componen la familia Syngnathidae. El caballito de mar macho está equipado con una bolsa, en la parte ventral o frontal de la cola. Durante el apareamiento, la hembra del caballito de mar deposita los huevos en la bolsa del macho, que los incuba durante el periodo de gestación, hasta que las crías del caballito de mar salen desarrolladas. Este proceso reproductivo es la principal característica de estas criaturas.

Hay que tener en cuenta que aunque se le conozca con el nombre de caballo, no hay relación entre estas especies, se le llamó así por la similitud en los rasgos de su cabeza, …. pero hay mucha más información respecto al significado del caballito de mar.

El caballito de mar tiene una estructura alargada formada por una especie de anillos que recubren sus placas óseas, que se mantienen unidas y culminan en la parte inferior en forma de espiral, que es en realidad su cola. En relación con su cabeza es alargada. El caballito de mar tiene un hocico tubular, y una boca que carece de dientes.

Caballito de mar

Un caballito de mar (también escrito caballo de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. “Hippocampus” proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa “caballo” y kámpos (κάμπος) que significa “monstruo marino”. [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como el caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.