Caballito de mar es un pez

Caballito de mar es un pez

Datos del caballito de mar para niños

Los caballitos de mar son miembros de la familia de los peces pipa. Además de su aspecto icónico, los caballitos de mar poseen muchos atributos interesantes. Entre ellos se encuentran unas estructuras especializadas en las células de su piel, llamadas cromatóforos, que permiten a los caballitos de mar, en su mayoría sésiles, cambiar de color para imitar su entorno. Los hipocampos se camuflan bien al aferrarse a los tallos de las hierbas marinas en sus hábitats poco profundos, por lo que pueden ser difíciles de ver.

Tras completar una elaborada danza de cortejo que puede durar horas o días, la hembra transfiere sus huevos maduros a la bolsa de cría del macho, donde son fecundados. Al final del periodo de gestación, que suele durar de dos a cuatro semanas, la zona abdominal del macho preñado comienza a ondularse rítmicamente y las fuertes contracciones musculares expulsan al agua circundante desde unas pocas docenas hasta 1.000 crías de caballito de mar completamente formadas. Después, las crías deben valerse por sí mismas. Las camadas grandes son necesarias porque sólo un 0,5% sobreviven hasta la edad adulta.

Hábitat del caballito de mar

Cuando se piensa en un pez, puede que un caballito de mar no sea lo primero que se le ocurra. Su cabeza se parece a la de un caballo. Nada en posición vertical. Está cubierto de placas óseas en lugar de escamas. Pero el caballito de mar es un tipo de pez, de la misma familia que los peces pipa y los dragones de mar.

Los caballitos de mar se encuentran en aguas costeras tropicales y templadas de todo el mundo. Hasta la fecha, los científicos han identificado 46 especies diferentes de caballitos de mar, cuyo tamaño oscila entre los 13 mm (.5 pulgadas) y los 35 cm (1.1 pies) de longitud.

Puede ser difícil clasificar los caballitos de mar utilizando sólo las marcas y características visuales, ya que los caballitos de mar individuales dentro de la misma especie a veces tienen un aspecto muy diferente entre sí. Esto se debe a que los caballitos de mar pueden cambiar su forma y color para mezclarse con su entorno. Por ello, los científicos han recurrido a la investigación genética para ayudar a diferenciar las especies.

Unas estructuras especiales en las células de su piel, llamadas cromatóforos, confieren a los caballitos de mar la capacidad de cambiar de color. Los caballitos de mar utilizan el camuflaje, la capacidad de mezclarse con su entorno, cuando escapan de sus depredadores y cuando se acercan sigilosamente a sus presas. También pueden cambiar de color como parte de una danza de saludo con su pareja.

Adaptaciones del caballito de mar

Los hipocampos son peces óseos, pero carecen de las correspondientes escamas. En su lugar, su piel se extiende sobre placas óseas, dando la apariencia de un exoesqueleto. Una cola prensil permite a los hipocampos aferrarse a la vegetación, evitando que sean arrastrados por la corriente.

Un caballito de mar adulto se alimenta principalmente de pequeños crustáceos y puede comer 50 veces al día. Los alevines de caballito de mar pueden comer hasta 3.000 trozos de comida al día para alimentar su crecimiento, llegando a medir entre 1,5 y 35,5 cm de longitud.

Los caballitos de mar forman el género Hippocampus, que incluye 54 especies individuales, y se llaman así por su cabeza parecida a la de un caballo. Hippocampus deriva del griego antiguo hippos y kampos, que significan «caballo» y «monstruo marino» respectivamente.

Los hipocampos se encuentran en todo el mundo y suelen frecuentar las aguas poco profundas de los mares tropicales o templados. Allí se encuentran las praderas marinas, los estuarios o los arrecifes, donde pueden refugiarse fácilmente de las corrientes y también de las presas de las que se alimentan.

Tal vez resulte sorprendente que haya dos especies de caballitos de mar en la costa británica: el caballito de mar espinoso y el caballito de mar de hocico corto. Este último se ha encontrado en el estuario del Támesis.

Datos del caballito de mar

Un caballito de mar (también escrito caballito de mar y caballo de mar) es cualquiera de las 46 especies de pequeños peces marinos del género Hippocampus. «Hippocampus» proviene del griego antiguo hippókampos (ἱππόκαμπος), a su vez de híppos (ἵππος) que significa «caballo» y kámpos (κάμπος) que significa «monstruo marino». [4][5] Con una cabeza y un cuello que recuerdan a los de un caballo, los hipocampos también presentan una armadura ósea segmentada, una postura erguida y una cola prensil enroscada[6] Junto con los peces pipa y los dragones de mar (Phycodurus y Phyllopteryx) forman la familia Syngnathidae.

Los hipocampos se encuentran principalmente en aguas saladas tropicales y templadas poco profundas en todo el mundo, desde aproximadamente 45°S a 45°N.[7] Viven en zonas protegidas como praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares. Cuatro especies se encuentran en las aguas del Pacífico desde América del Norte hasta América del Sur. En el Atlántico, el Hippocampus erectus se extiende desde Nueva Escocia hasta Uruguay. El H. zosterae, conocido como caballito de mar enano, se encuentra en las Bahamas.

En el Mediterráneo viven tres especies: H. guttulatus (el caballito de mar de hocico largo), H. hippocampus (el caballito de mar de hocico corto) y H. fuscus (el caballito de mar). Estas especies forman territorios; los machos permanecen en un hábitat de 1 m2 (10 pies cuadrados), mientras que las hembras se mueven en un espacio cien veces mayor.