Caracteristicas de las abejas

nombre científico de la abeja de la miel

A lo largo de la historia, la ética de trabajo de la abeja ha sido admirada. Los antiguos egipcios las veneraban y fueron la primera civilización documentada que domesticó abejas. Los minoicos de la antigua Grecia las veneraban por el trabajo en equipo que representaba una colmena. Dos abejas entrelazadas en torno a un panal eran el símbolo de la antigua ciudad cretense de Gortys, y el mismo símbolo se ha encontrado en colgantes y pendientes en otros lugares de Creta.

Este trabajo en equipo es quizá más evidente en la vida de la abeja obrera. Como su nombre indica, las obreras son las trabajadoras de una colmena o colonia. Se encargan de recoger el alimento, proteger la colmena y cuidar de las abejas jóvenes.

Estas abejas se encuentran en las colonias de abejas sociales, especialmente en especies como la abeja de la miel. En las especies de abejas solitarias, como la abeja carpintera o la abeja excavadora, las hembras hacen las veces de reina y de obrera, realizando el trabajo de ambas.

Las especies de abejas sociales se organizan mediante un sistema de castas. La abeja reina dirige la colmena. También pone los huevos para la colonia. Los zánganos son los siguientes: Estas abejas macho existen para aparearse con la reina y suelen estar presentes desde finales de la primavera hasta principios del verano. Todas las abejas obreras son hembras y son las abejas más pequeñas de la colmena. Son el grupo más numeroso de la colmena y se encargan de mantenerla en funcionamiento.

apis cerana

Las abejas son insectos

abeja oscura europea

Hay unas 20.000 especies diferentes de abejas en el mundo. Las abejas viven en colonias que contienen la abeja reina, la abeja obrera y el zángano. La abeja obrera y la abeja reina son hembras, pero sólo la abeja reina puede reproducirse. Todos los zánganos son machos. Las abejas obreras limpian la colmena, recogen el polen y el néctar para alimentar a la colonia y se ocupan de las crías. El único trabajo del zángano es aparearse con la reina. El único trabajo de la reina es poner huevos.

Las abejas almacenan su veneno en un saco unido a su aguijón y sólo las abejas hembras pican. Esto se debe a que el aguijón, llamado ovipositor, es parte del diseño reproductivo de la abeja hembra. La abeja reina utiliza su ovipositor para poner huevos y para picar.  Las hembras estériles, también llamadas abejas obreras, no ponen huevos. Sólo utilizan sus ovipositores para picar.

Las abejas ven todos los colores excepto el rojo. Eso y su olfato les ayudan a encontrar las flores que necesitan para recoger el polen. El polen no sólo es una fuente de alimento para las abejas, sino que además parte del polen lo dejan caer al volar, lo que da lugar a la polinización cruzada. La relación entre la planta y el insecto se llama simbiosis.

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