Como cuidar gusanos de seda

Como cuidar gusanos de seda

Qué hacer con los capullos de los gusanos de seda

Los gusanos de seda Bombyx Mori, originarios de Asia, son como la estrella Michelin de los alimentos vivos. Su contenido nutricional casi impecable, su atractivo general, su cuerpo blando y fácil de digerir y el hecho de que también se sabe que detienen instantáneamente las huelgas de hambre, hacen que este aclamado alimento milagroso sea uno de los mejores. Los gusanos de seda contienen una enzima llamada serrapeptasa que tiene muchas propiedades curativas; es un antiinflamatorio, descompone la placa arterial y resulta ser un catalizador para la absorción del calcio, estos son sólo algunos de los beneficios que proporcionan los gusanos de seda. Es la creencia compartida por muchos en todo el mundo que los gusanos de seda son el alimento más nutritivo que puede ofrecer a sus mascotas.

Para obtener los mejores resultados cuando reciba los gusanos de seda comprados, es necesario mantenerlos en el recipiente en el que llegan o transferirlos (con pinzas, con cuidado) a un recipiente más grande y ligeramente ventilado. Asegúrese de darles una pequeña cantidad de comida cada día si desea que sigan creciendo. Los gusanos de seda no saltan ni se mueven demasiado rápido, pero pueden trepar por la mayoría de las superficies. Estas orugas (comúnmente confundidas con gusanos, lo que resulta confuso dado su nombre) segregan seda a partir de pequeños surcos en sus patas que actúan como pegamento. Siempre es mejor mantenerlas tapadas para evitar que se escapen. Para evitar que cualquier enfermedad afecte a tu colonia, asegúrate de retirar los gusanos de seda muertos del contenedor tan pronto como los veas.

Ventajas del gusano de seda

Casa: Una caja o cesta de cartón con tapa o cortina protectora contra moscas y arañas es un hogar ideal para los gusanos de seda. La caja debe ser al menos tan grande como una caja de zapatos. Un tarro o una botella no son adecuados porque no permiten la circulación de aire y pueden enmohecerse y sobrecalentarse.

Depredadores y males: Mantén a las arañas alejadas, pero no utilices spray para moscas, limpiadores, laca para el pelo, perfume, incienso o cualquier otro producto químico cerca de los gusanos de seda, ni siquiera limpiadores naturales como el eucalipto o la lavanda. Sácalos al exterior mientras limpias y luego vuelve a meterlos dentro.

Alimentación: Las polillas de los gusanos de seda sólo comen hojas de morera, aliméntalas dos veces al día para evitar que las hojas se enmohezcan. Coloca suficientes hojas para cubrirlas en una sola capa, cuando puedas ver las larvas por encima de las hojas es el momento de alimentarlas de nuevo. Comerán más a medida que crezcan, llegando a estar muy hambrientos. Disminuyen su alimentación cuando están listas para girar.

Historia: Las polillas del gusano de seda no son nativas de Australia. Sus ancestros eran originarios de China. Se atribuye a una princesa china el descubrimiento de la seda y la cría de gusanos de seda. Los humanos los han criado durante miles de generaciones, aumentando la cantidad y la calidad de su seda y su capacidad para ser manipulada por los humanos. Estos gusanos de seda ya no son capaces de vivir en un mundo natural. Forman polillas indefensas que no vuelan y tienen un aspecto delicioso para los pájaros (en realidad tienen un sabor bastante horrible para la mayoría de las aves, pero eso lo descubren los pájaros después de matarlos). Hacen grandes capullos con hilo fino a cambio de sus cuidados. Hoy en día, el gusano de seda depende totalmente del ser humano. En China, las pupas se comen a la barbacoa.

Dónde conseguir hojas de morera para los gusanos de seda

Cuando pensamos en animales domésticos, la mayoría de nosotros imaginamos animales de granja, o quizás caballos y camellos. Pero todos los pañuelos de seda que ha visto en su vida han sido fabricados también por un animal domesticado: el diminuto gusano de seda. Los humanos llevan más de 7.000 años criando estos insectos para obtener seda[1].

A estas alturas, los gusanos de seda están tan acostumbrados que cualquier persona con una habitación cálida puede ocuparse de ellos. Este es un proyecto especialmente divertido para los niños, o para cualquiera que quiera tener la oportunidad de cuidar de un tipo de animal poco apreciado.

¿pueden volar las polillas de los gusanos de seda?

De todos los animales que el hombre ha domesticado sólo ha habido dos insectos: las abejas y los gusanos de seda. Los chinos domesticaron por primera vez los gusanos de seda hace unos 5.000 años y durante 3.000 años sólo los chinos supieron producir seda. Según la leyenda china, la seda se descubrió cuando el emperador Huangdi ordenó a su esposa Xilingshi que averiguara qué estaba dañando su morera. Encontró gusanos blancos comiendo las hojas e hilando brillantes capullos. Cuando dejó caer un capullo en agua caliente, un delgado hilo de seda se desenrolló del capullo. Entonces, como hoy, la seda era un artículo de lujo. Los tejidos de seda recorrieron la famosa ruta de caravanas de China a Roma, conocida como la Ruta de la Seda, hasta el año 6 d.C., cuando dos monjes persas sacaron de contrabando de China unos cuantos huevos de gusanos de seda en un bastón hueco.

Los gusanos de seda recién salidos del cascarón parecen finas líneas dibujadas en un papel. En las siguientes cuatro o cinco semanas se convierten rápidamente en gusanos lisos, de color blanco cremoso, de entre seis y ocho centímetros de largo, con narices brillantes y sangre amarilla. En los gusanos de seda más grandes es posible ver ocho pares de patas, pinzas y un corazón que late. Los gusanos de seda, como todos los insectos, no tienen pulmones y respiran a través de pequeños agujeros en los lados de su cuerpo.