Como desestresar a un gato

Como desestresar a un gato

Cómo reducir el estrés en los gatos wikihow

El estrés. Oímos esta palabra a menudo en relación con los humanos, pero también puede ser un gran problema para los gatos. Aunque el estrés no puede evitarse totalmente en la vida y una cierta cantidad es necesaria para ayudarnos a todos a sobrevivir (el estrés agudo desencadena la respuesta de lucha o huida), podemos limitar la cantidad que soportan los gatos.

Esto puede pasarse por alto fácilmente. Se trata del estrés cotidiano que un gato puede experimentar por cualquier número de causas. El comportamiento puede cambiar tan gradualmente que los padres del gato pasan por alto cosas como el cambio en el nivel de actividad, el apetito, los hábitos de aseo o el uso de la caja de arena. El estrés a corto plazo es algo que el cuerpo está preparado para manejar, pero el estrés crónico a largo plazo puede desempeñar un papel importante en la aparición de problemas de comportamiento e incluso de enfermedades.

Es cierto que una visita al veterinario suele ser estresante en sí misma, pero si nota un cambio en el comportamiento, el peso, el aspecto, los hábitos en la caja de arena, el apetito o el consumo de agua, haga que su gato sea examinado. No se salte este primer paso tan importante.

No se salte las visitas anuales de bienestar al veterinario. La detección de un posible problema médico en las primeras fases aumenta las probabilidades de éxito del tratamiento y el mantenimiento. Además, mantenga las rutinas de salud en casa, como una buena nutrición, control de parásitos, cuidado dental, aseo y cuidado de las uñas.

Cómo desestresar a un gatito

Aunque la mayoría de los gatos son criaturas bastante tranquilas, verdaderos dueños de su dominio (al menos a sus ojos) e incluso ignoran a los invitados en su casa, hay algunos gatos que se estresan en cuanto suena el timbre. Invitar a los huéspedes a su casa para tomar un café, cenar o hacer una visita de fin de semana es una pesadilla llena de miedo para estos gatos asustados.

Si su gato es todavía joven, es importante presentarle a una variedad de personas y hacer que estas presentaciones sean una experiencia lo más agradable posible. Hacer que sus invitados den a su gato una golosina sabrosa o que jueguen con un juguete suele animar a su gatito a aceptar a la gente. Anime a su gato a quedarse en su casa cuando haya visitas, pero permítale alejarse de los niños molestos o de los amantes de los gatos demasiado devotos, dándole estanterías y alféizares para que se retire.

Smokey era un gato atigrado de 9 años que había vivido solo con una anciana hasta que ésta falleció. Después se fue a vivir con una familia ruidosa, a la que adoraba, pero que no aceptaba cuando venían invitados de visita. En lugar de esconderse debajo de la cama, su familia le dio a Smokey una cama (una caja de cartón volcada) en la esquina de la habitación en la que había un invitado tranquilo. El invitado tenía instrucciones de ignorar a Smokey (sin tocarlo ni mirarlo a los ojos*), pero su dueño le daba de vez en cuando una golosina para gatos. En el transcurso de la visita, el huésped pudo acercarse tranquilamente a Smokey y darle una golosina.

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Si ha notado cambios en el comportamiento de su gato últimamente, es posible que se sienta estresado. Lo que nosotros percibimos como estresante y lo que un gato ve como estresante puede ser muy diferente, y no hace falta mucho para perturbar su tranquilidad. Cambios en su rutina, un animal extraviado en el jardín, una nueva marca de arena para gatos, un propietario que se va de vacaciones o una visita al veterinario… todo ello puede desencadenar un malestar. El estrés no sólo es desagradable para él (y para usted), sino que también puede causar problemas de salud al reducir la inmunidad, aumentar la inflamación y provocar un exceso de acicalamiento. Por estas razones, es fácil ver por qué es importante reducir el estrés en la medida de lo posible para su gato[1].

Resumen del artículoPara reducir el estrés de su gato, mantenga la radio, la televisión y las voces en su casa a un nivel razonable, ya que los ruidos fuertes pueden ser estresantes y perjudiciales para sus oídos. Además, proporcione espacios tranquilos y seguros a los que su gato pueda acudir cuando se sienta estresado, como un poste de rascado o una caja de cartón. También debe darle muchas oportunidades de jugar y cazar, lo que ayuda a quemar energía nerviosa. Por ejemplo, esconda golosinas por la casa y deje que las busque, o lance un ratón de juguete para que su gato lo persiga y se abalance sobre él. Para obtener más consejos de nuestro coautor veterinario, incluyendo cómo reconocer los signos de estrés en su gato, siga leyendo.

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Hay muchas razones por las que puede producirse el estrés: es una respuesta inmediata a una amenaza que activa la respuesta de «huida o lucha» del gato. Las mudanzas, los cambios en el entorno, la visita de personas desconocidas a la casa o la llegada de un nuevo bebé o mascota pueden desencadenar una respuesta. Sin embargo, el estrés continuado puede ser perjudicial para la salud del gato, por lo que es importante vigilar su comportamiento.

Cada gato es diferente y lo que puede causar estrés a un gato no tendrá importancia para otro. La causa del problema de comportamiento de su gato puede ser a menudo difícil de identificar, sobre todo si hay varios factores que contribuyen a ello.

Si le preocupa el comportamiento de su gato, debería acudir siempre a su veterinario. Éste puede remitirle a un especialista en comportamiento debidamente cualificado, como un miembro de la Asociación de Consejeros de Comportamiento de Animales de Compañía (www.apbc.org.uk), o un Conductor Clínico de Animales Certificado (CCAB).