Como se mueven las estrellas de mar

Dónde viven las estrellas de mar

“Fue una epifanía absoluta”, dijo Johnson, que estudia cómo se mueven las estrellas de mar y enseña biología marina junto con Ellers en el Bowdoin College de Maine. “Ese momento en el que vimos por primera vez que iban más rápido rebotando transformó por completo todo lo que planeábamos hacer con nuestra investigación”.

En el marco de esta misión, los dos científicos se unieron a una colaboración bicastal que podría dar lugar algún día a robots que podrían desplazarse como las estrellas de mar para buscar restos de naufragios, limpiar embarcaciones oceánicas y explorar el fondo marino.

Las estrellas de mar son uno de los animales más conocidos del mar. Pero la mayoría de la gente nunca las ha visto hacer nada más que agarrarse a una roca, inmóviles, mientras esperan a que baje la marea.

Un disco situado en el extremo del pie tubular segrega un pegamento que se adhiere a cualquier superficie por la que se desplace la estrella de mar. A continuación, los músculos que recorren la longitud de la trompa se contraen, exprimiendo el agua hacia la ampolla y acortando el pie tubular. La contracción de todas esas pequeñas patas tubulares es lo que arrastra a la estrella de mar.

1:27peces estrella caminando por la playazeb hallockyoutube – 4 oct 2017

Hemos tenido el vídeo de los peces globo que se hizo viral porque todo el mundo pensaba que se llenaban de aire (no es así), y hemos tenido el vídeo de las conchas marinas nadando que se hizo viral en gran parte porque la gente no se las imaginaba nadando.

El vídeo fue capturado en los Outer Banks de Carolina del Norte a principios de octubre de 2012, pero recientemente ha resurgido (como una estrella de mar del océano) en Reddit. Otros vídeos muestran el mismo comportamiento, por encima y por debajo del agua.

Básicamente, las estrellas de mar no son las criaturas sedentarias que todos se imaginan.  Pueden parecer bastante estáticas, pero algunas especies pueden caminar con bastante rapidez (bueno, relativamente).  Las estrellas de mar de girasol adultas, por ejemplo, pueden moverse a la impresionante velocidad de 1 metro (3 pies) por minuto utilizando sus 15.000 pies tubulares que cubren su vientre. Otras especies, como la estrella de cuero, sólo pueden ir a una lenta velocidad de 15 centímetros (6 pulgadas) por minuto.

Las patas tubulares parecen ventosas, pero en realidad las estrellas de mar se agarran al suelo con productos químicos adhesivos. Las patas tubulares se mueven en forma de onda, con una sección del brazo que se adhiere utilizando productos químicos, mientras que otra zona del brazo libera su agarre (utilizando otros productos químicos para desprenderse de la superficie).

Estrellas de mar comunes

Hay más de 2.000 especies diferentes de estrellas de mar, estos animales marinos únicos tienen varios colores, formas y tamaños diferentes. Las estrellas de mar, también conocidas como estrellas de mar, son uno de los animales más bellos del vasto océano. Tienen una anatomía sorprendentemente inusual, sin cerebro ni sangre, pero son capaces de digerir alimentos fuera de su cuerpo.

Regenerar sus propios brazos es quizá una de las cosas más útiles que puede hacer una estrella de mar. Este atributo puede utilizarse de muchas maneras diferentes. Los brazos pueden perderse cuando una estrella de mar entra en contacto con un depredador, o pueden amputarse para esconderse o escapar de uno.

Los brazos pueden tardar meses, incluso años, en regenerarse por completo, por lo que tiene que ser una situación bastante grave perder uno. Increíblemente, si la pata amputada no sufre daños, puede curarse por sí misma e incluso regenerarse, dando lugar a una estrella de mar genéticamente idéntica. Muy bonito, ¿verdad?

El agua de mar se bombea por todo su cuerpo en sustitución de la sangre, y el agua aporta nutrientes clave a la estrella de mar para que sus órganos funcionen correctamente. El uso del agua ahorra espacio, ya que no es necesario un complejo sistema sanguíneo; además, como el agua de mar es muy abundante, nunca se les acabará.

Protoreaster nodosus

Las estrellas de mar son equinodermos con forma de estrella que pertenecen a la clase Asteroidea. En el uso común es frecuente que estos nombres se apliquen también a los ofiuroideos, a los que se denomina correctamente estrellas frágiles o estrellas canasta. Las estrellas de mar también se conocen como asteroides por pertenecer a la clase Asteroidea. En los fondos marinos de todos los océanos del mundo, desde los trópicos hasta las frígidas aguas polares, hay unas 1.900 especies de estrellas de mar. Se encuentran desde la zona intermareal hasta las profundidades abisales, a 6.000 m de profundidad.

Las estrellas de mar son invertebrados marinos. Suelen tener un disco central y normalmente cinco brazos, aunque algunas especies tienen un número mayor de brazos. La superficie aboral o superior puede ser lisa, granulada o espinosa, y está cubierta de placas superpuestas. Muchas especies tienen colores brillantes en varios tonos de rojo o naranja, mientras que otras son azules, grises o marrones. Las estrellas de mar tienen pies tubulares accionados por un sistema hidráulico y una boca en el centro de la superficie oral o inferior. Se alimentan de forma oportunista y son principalmente depredadores de invertebrados bentónicos. Varias especies tienen comportamientos de alimentación especializados que incluyen la eversión de sus estómagos y la alimentación en suspensión. Tienen ciclos vitales complejos y pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente. La mayoría puede regenerar partes dañadas o brazos perdidos y pueden mudar los brazos como medio de defensa. Los asteroideos desempeñan varias funciones ecológicas importantes. Las estrellas de mar, como la estrella de mar ocre (Pisaster ochraceus) y la estrella de mar de arrecife (Stichaster australis), se han dado a conocer como ejemplos del concepto de especie clave en ecología. La estrella de mar tropical de la corona de espinas (Acanthaster planci) es un voraz depredador de corales en toda la región del Indo-Pacífico, y la estrella de mar del Pacífico norte está considerada como una de las 100 peores especies invasoras del mundo.