Como se reproducen las abejas

Adaptación de las abejas

Un zángano es una abeja melífera macho. A diferencia de las abejas obreras, los zánganos no tienen aguijones. No recogen ni néctar ni polen y no pueden alimentarse sin la ayuda de las abejas obreras. La única función de un zángano es aparearse con una reina no fecundada.

Los zánganos sólo llevan un tipo de alelo en cada posición cromosómica, porque son haploides (contienen sólo un juego de cromosomas de la madre). Durante el desarrollo de los huevos de una reina, una célula diploide con 32 cromosomas se divide para generar células haploides llamadas gametos con 16 cromosomas. El resultado es un huevo haploide, con cromosomas que tienen una nueva combinación de alelos en los distintos loci. Este proceso se denomina partenogénesis arrenótica o simplemente arrenotokia.

Dado que la abeja macho técnicamente sólo tiene una madre, y ningún padre, su árbol genealógico es inusual. La primera generación tiene un solo miembro (el macho). Una generación más atrás también tiene un miembro (la madre). Dos generaciones atrás tienen dos miembros (la madre y el padre de la madre). Tres generaciones atrás son tres miembros. Cuatro atrás son cinco miembros. Es decir, los números de cada generación hacia atrás son 1, 1, 2, 3, 5, 8, … – la secuencia de Fibonacci.[1]

¿se reproducen las abejas obreras?

En todo el mundo tiene lugar una danza interesante y mortal; de hecho, es necesaria para la supervivencia humana y, sin embargo, pasa desapercibida para los humanos año tras año. La danza es en realidad el ritual de apareamiento de las abejas de la miel. ¿Cómo se aparean las abejas? Es una historia fascinante.

Hay dos maneras de que una colmena consiga una abeja reina. La forma natural es que las abejas obreras hagan una nueva abeja reina alimentando a una larva con jalea real hasta que teja un capullo. Esto es lo que ocurre cuando la abeja reina muere y la colmena se queda sin reina. Las obreras también fabrican una nueva abeja reina si creen que la reina actual está envejeciendo y no pone suficientes huevos.

La segunda forma de que una colmena consiga una nueva reina es que el apicultor compre una reina y la instale en la colmena. Muchos apicultores hacen esto cada año para mantener la colmena productiva. Esta práctica es común en la apicultura y es la forma en que operan la mayoría de los apicultores a gran escala.

Cuando la abeja reina virgen sale de su celda, tarda unos días en madurar. Necesita dejar que sus alas se expandan y se sequen, y que sus glándulas maduren. Cuando esté lista, emprenderá su primer vuelo de apareamiento.

Movimiento de abejas

Una colonia de abejas melíferas se compone de un grupo de entre varias y 60.000 obreras (hembras sexualmente inmaduras), una reina (una hembra sexualmente desarrollada) y, según la población de la colonia y la estación del año, de unos pocos a varios cientos de zánganos (machos sexualmente desarrollados). Una colonia tiene normalmente una sola reina, cuya única función es la puesta de huevos. Las abejas se agrupan en varios panales de cera, cuyas celdas se utilizan para almacenar miel (alimento de carbohidratos) y polen (alimento de proteínas) y para criar abejas jóvenes que sustituyan a las adultas.

Las actividades de una colonia varían con las estaciones. El periodo que va de septiembre a diciembre puede considerarse el comienzo de un nuevo año para una colonia de abejas melíferas. El estado de la colonia en esta época del año afecta en gran medida a su prosperidad para el año siguiente.

En otoño, la reducción de la cantidad de néctar y polen que entra en la colmena provoca una reducción de la cría y una disminución de la población. Según la edad y el estado de puesta de la reina, la proporción de abejas viejas en la colonia disminuye. Las abejas jóvenes sobreviven al invierno, mientras que las viejas mueren gradualmente. El propóleo recogido de las yemas de los árboles se utiliza para sellar todas las grietas de la colmena y reducir el tamaño de la entrada para impedir que entre el aire frío.

Cómo se reproducen sexualmente las abejas

El término abeja reina se utiliza normalmente para referirse a una hembra adulta y apareada (gyne) que vive en una colonia o colmena de abejas melíferas; una abeja hembra con órganos reproductores completamente desarrollados, suele ser la madre de la mayoría, si no de todas, las abejas de la colmena[1] Las reinas se desarrollan a partir de larvas seleccionadas por las abejas obreras y alimentadas especialmente para llegar a la madurez sexual. Normalmente sólo hay una reina adulta y apareada en una colmena, en cuyo caso las abejas suelen seguirla y protegerla ferozmente.

El término “abeja reina” puede aplicarse de forma más general a cualquier hembra reproductora dominante en una colonia de una especie de abeja eusocial que no sea la abeja de la miel. Sin embargo, como en el caso de la abeja sin aguijón brasileña Schwarziana quadripunctata, un mismo nido puede tener varias reinas o incluso reinas enanas, listas para sustituir a la reina dominante en caso de muerte repentina[2].

Durante las épocas cálidas, las abejas “obreras” hembras salen de la colmena todos los días para recoger néctar y polen. Mientras que las abejas macho no tienen ningún propósito arquitectónico o de polinización, su función principal (si están lo suficientemente sanas) es aparearse con la abeja reina. Si tienen éxito, caen al suelo y mueren tras la cópula. Cualquier huevo fecundado tiene el potencial de convertirse en reina. La dieta en la fase larvaria determina si la abeja se convertirá en reina o en obrera. Las reinas sólo se alimentan de jalea real, una secreción rica en proteínas que sale de las glándulas de la cabeza de las obreras jóvenes. Las larvas obreras se alimentan con pan de abeja, que es una mezcla de néctar y polen. Todas las larvas de abeja se alimentan de jalea real durante los primeros días después de la eclosión, pero sólo las larvas de reina se alimentan exclusivamente de jalea. Como resultado de la diferencia en la dieta, la reina se convertirá en una hembra sexualmente madura, a diferencia de las abejas obreras[3].