Consecuencias de la obesidad

epidemia de obesidad

La reciente epidemia de obesidad infantil1 ha suscitado preocupación por las posibles consecuencias clínicas y de salud pública.2,3 Sin embargo, sigue existiendo una percepción generalizada entre los profesionales de la salud de que la obesidad infantil es un problema principalmente cosmético, con efectos clínicos menores. Ninguna revisión sistemática se ha centrado todavía en la diversa gama de posibles consecuencias de la obesidad infantil, aunque existen revisiones no sistemáticas más antiguas.4,5 Además, ninguna revisión hasta la fecha ha considerado el amplio conjunto de pruebas sobre el impacto sanitario de la obesidad infantil que se ha publicado recientemente. Por lo tanto, el objetivo de la presente revisión fue proporcionar un resumen basado en la evidencia y evaluado críticamente de las consecuencias de la obesidad infantil a corto plazo (para el niño) y a largo plazo (en la edad adulta).

Se buscaron artículos en Medline, Embase, Cinahl, Healthstar, la Biblioteca Cochrane e Internet desde enero de 1981 hasta finales de diciembre de 2001. 6,7 La búsqueda de la literatura fue realizada por un bibliotecario especializado. La búsqueda se complementó con una búsqueda manual en las listas de referencias de cada artículo relevante identificado, así como en las páginas de contenido de 29 revistas especializadas relevantes desde enero de 1997 hasta diciembre de 2001. El autor correspondiente puede proporcionar más detalles sobre las estrategias de búsqueda utilizadas. Un grupo multidisciplinar evaluó la pertinencia de los artículos identificados en relación con la cuestión abordada.

prevención de la obesidad

Aparte del tabaco, quizá no haya un daño mayor para la salud colectiva en Estados Unidos que la obesidad. En todo el mundo, los efectos de la obesidad sobre la salud son profundos y vastos, y tienen un impacto real y duradero en las comunidades, en las naciones y, lo que es más importante, en los individuos, hoy y en las generaciones futuras

En EE.UU., entre los adultos menores de 70 años, la obesidad es la segunda causa de muerte al año, después del tabaco. (1) Como el consumo de tabaco sigue disminuyendo y las tasas de obesidad siguen aumentando, el número de muertes debidas a la obesidad podría superar pronto al del tabaco.

Se trata de una amplia franja de daños que tiene un enorme efecto social: en la economía, la productividad nacional e incluso la defensa nacional. Se calcula que los costes sanitarios de la obesidad en EE.UU. ascendieron a 190.000 millones de dólares en 2005 (2), una cifra que duplica las estimaciones anteriores y que se espera que aumente, junto con las tasas de obesidad, en las próximas décadas. Esta cifra incluye el dinero gastado directamente en atención médica y medicamentos recetados relacionados con la obesidad. Pero la obesidad también tiene otros costes asociados, entre ellos, el coste de los días de trabajo perdidos, el aumento de las primas de los seguros de los empleadores y la disminución de los salarios y los ingresos relacionados con las enfermedades de la obesidad. Los países con tasas de obesidad más bajas que las de EE.UU. gastan una parte menor de su presupuesto sanitario en la obesidad, pero la carga sigue siendo considerable. Tal vez una de las consecuencias más sorprendentes de la actual epidemia de obesidad en Estados Unidos sea su impacto en el reclutamiento para las fuerzas armadas, ya que los datos muestran que cerca del 30% de los jóvenes estadounidenses tienen un peso excesivo para poder cumplir el servicio militar. (3)

efectos de la obesidad en la sociedad

Para obtener más información sobre estos y otros problemas de salud asociados al sobrepeso y la obesidad, visite Directrices clínicas sobre la identificación, evaluación y tratamiento del sobrepeso y la obesidad en adultos icono pdf[PDF-1.25MB]icono externo.

3Bhaskaran K, Douglas I, Forbes H, dos-Santos-Silva I, Leon DA, Smeeth L. Body-mass index and risk of 22 specific cancers: a population-based cohort study of 5-24 million UK adults. Lancet. 2014 Aug 30;384(9945):755-65. doi: 10.1016/S0140-6736(14)60892-8. Epub 2014 Aug 13.

efectos a largo plazo de la obesidad

Los niños y jóvenes con obesidad se enfrentan a los mismos riesgos para la salud que los adultos con obesidad. Aunque los síntomas no se manifiesten hasta más adelante, en muchos casos los daños de la obesidad infantil ya se han producido, por lo que es muy importante que los niños alcancen un peso saludable lo antes posible. En realidad, ahora vemos niños con una obesidad tan grave que padecen enfermedades que normalmente sólo se asocian a los adultos, como la diabetes de tipo 2.

La gran noticia es que la reducción del peso corporal en tan sólo un 5-10% reduce drásticamente los riesgos para la salud. Perder peso también significa que se pueden aumentar los niveles de actividad, lo que contribuye a una mayor pérdida de peso.