Cria de palomas mensajeras

Cria de palomas mensajeras

Colombófilo americano

La colombofilia es el arte y la ciencia de la cría de palomas domésticas. La gente ha practicado la cría de palomas desde hace unos 10.000 años en casi todo el mundo. En ese tiempo, el ser humano ha modificado sustancialmente la morfología y el comportamiento de los descendientes domesticados de la paloma de roca para adaptarlos a sus necesidades de alimentación, satisfacción estética y entretenimiento.

Las personas que crían palomas se denominan comúnmente colombófilos[1] La afición está ganando popularidad en Estados Unidos, después de haber disminuido en los últimos 50 años[2] Tanto la afición como los aspectos comerciales de la cría de palomas están prosperando en otras partes del mundo.

La paloma de roca, que generalmente se cree que es el ancestro de las palomas domesticadas,[3] fue probablemente domesticada hace unos diez mil años[4] Hay cientos de razas de palomas domesticadas que surgen de este ancestro común y que actualmente son cultivadas por los colombófilos[5] Debido al gran número de razas domesticadas, los colombófilos encuentran conveniente para ciertos propósitos agrupar conjuntos de palomas domesticadas en grupos más grandes.

Frillback

La verdadera paloma mensajera es una variedad de paloma doméstica (Columba livia domestica) derivada de la paloma bravía, criada selectivamente por su capacidad de encontrar el camino a casa a distancias extremadamente largas. La paloma de roca tiene una capacidad innata de encontrar su hogar,[1] lo que significa que generalmente regresará a su nido (se cree) utilizando la magnetorrecepción.[2] Se han registrado vuelos de hasta 1.800 km (1.100 millas) en carreras de palomas de competición.[3] Su velocidad media de vuelo en distancias moderadas de 965 km (600 millas) es de unos 97 km/h (60 millas por hora)[4] y se han observado velocidades de hasta 160 km/h (100 millas por hora) en los mejores corredores para distancias cortas[aclaración necesaria].

Debido a esta habilidad, las palomas domesticadas se utilizaron para llevar mensajes como palomas mensajeras. Suelen denominarse «palomas mensajeras» si se utilizan en el servicio de correos, o «palomas de guerra» durante las guerras. Hasta la introducción de los teléfonos, las palomas mensajeras se utilizaban comercialmente para entregar comunicaciones.

Las palomas mensajeras a menudo se clasifican incorrectamente como palomas mensajeras inglesas, una antigua raza de palomas de fantasía. Históricamente se utilizaban para enviar mensajes, pero hace tiempo que perdieron el instinto de búsqueda. Las palomas mensajeras modernas (homers) o las palomas de carrera (racing homers) tienen «sangre de portadora» porque son en parte descendientes de las antiguas portadoras. Esta es una de las razones por las que todavía se les llama comúnmente, pero erróneamente, «palomas mensajeras».

Cómo criar palomas en una jaula

El invierno también marca el inicio de un importante periodo de cría para aquellos que quieren criar palomas jóvenes de alto nivel. Los colombófilos de todo el país emparejan palomas con la esperanza de conseguir un futuro campeón. Sin embargo, debido a su naturaleza artificial, la cría en invierno requiere una preparación minuciosa.

La cría de palomas en invierno es estresante, y no sólo para las palomas. También implica cuidados y trabajo para los aficionados, ya que las palomas tienen que estar en plena forma. Te damos algunos consejos para empezar la nueva temporada con ventaja.

Lo mejor es visitar al veterinario más de un mes antes de empezar a criar las palomas (finales de octubre, principios de noviembre). El veterinario podrá comprobar si las palomas están libres de todas las enfermedades clásicas, como la tricomonosis, la coccidiosis, las lombrices y la paratifoidea.

¿Tienes que darles medicamentos? Entonces sigue las indicaciones del veterinario al pie de la letra. De lo contrario, les harás más daño que bien. Ten en cuenta también que las palomas suelen beber menos durante el periodo invernal y que tienes que ajustar ligeramente las dosis. Si quieres, puedes incluso mezclar su medicina con su comida.

Genética de las palomas de carreras

El efecto de la consanguinidad en la capacidad de competición de las palomas mensajeras se analizó en base a doce competiciones a diferentes distancias desde 10 km hasta 202 km. En el experimento se comparó el rendimiento de las palomas mensajeras de raza y de las consanguíneas (F = 37,5 %). El número de palomas fue de 53 en el control y 71 en la población endogámica en la primera carrera, que se redujo debido a las descalificaciones en las carreras posteriores. En la mayoría de las competiciones hubo una diferencia significativa, con dirección cambiante, entre la velocidad media de vuelo de las palomas endogámicas y las de control. Esto puede deberse a las diferentes condiciones meteorológicas y a la mayor sensibilidad de la población consanguínea a las condiciones meteorológicas. La velocidad media global de las palomas endogámicas fue menor en un 21% en comparación con el control, posiblemente debido a la endogamia. Entre los efectos ambientales se consideraron la velocidad del viento, la temperatura y el viento de espalda, y se comprobó que todos ellos afectaban más fuertemente a las palomas endogámicas que a las no endogámicas.

La consanguinidad provoca una disminución variable de la mayoría de los rasgos cuantitativos en las distintas especies avícolas. Los genetistas avícolas fueron de los primeros en reconocer la necesidad de evaluar y definir sistemáticamente la consanguinidad. El efecto de la consanguinidad en la población, denominado depresión por consanguinidad, se reconoce comúnmente por la disminución de la capacidad reproductiva y la viabilidad. Como consecuencia de la consanguinidad, cada año se pierden muchas pequeñas poblaciones cerradas de aves domésticas y semisalvajes. Por lo general, se practica una endogamia considerable de forma inadvertida en las bandadas derivadas de un número desconocido pero reducido de ancestros y en las bandadas con un número reducido de progenitores apareados.