Cuanto dura el embarazo de un tiburon

Cuanto dura el embarazo de un tiburon

El periodo de gestación más largo de un tiburón

Un tiburón bambú de banda marrón (Chiloscyllium punctatum) recién nacido nació en el tanque de la laguna del Acuario Steinhart de San Francisco, ¡casi cuatro años después de que su madre tuviera el último contacto con un macho! Este hallazgo es casi el doble del anterior récord de almacenamiento de esperma en tiburones, de 843 días, que ostentaba el tiburón gato de cadena (Scyliorhinus rotifer). Este sorprendente descubrimiento ha añadido una nueva arista al ya complicado campo de la biología reproductiva de los tiburones.

Como grupo, los tiburones tienen estrategias reproductivas inusuales y diversas. A diferencia de muchas especies de peces óseos, que se reproducen liberando nubes de óvulos y esperma en el agua, los tiburones y sus parientes cartilaginosos emplean la fecundación interna, como hacen los mamíferos. Aunque tiburones como el bambú de banda marrón son ovíparos (ponen huevos), muchas especies son vivíparas y dan a luz en vivo. Otras tienen una combinación de estas estrategias llamada ovoviviparidad, en la que los huevos nacen dentro del cuerpo de la madre. Los tiburones tigre son famosos por su canibalismo intrauterino, en el que un embrión se come a todos los demás y sólo nace una cría por útero.

Cachorros de tiburón

Si tienes un niño pequeño, o si te has encontrado con uno en el último año, es casi seguro que has experimentado la canción del «tiburón bebé». De alguna manera, todos los niños parecen conocer esta canción, pero en realidad los científicos saben muy poco sobre dónde y cuándo dan a luz los tiburones. El origen de estas famosas crías de tiburón sigue siendo un gran misterio.

Muchas de las especies de tiburones más emblemáticas, como los tiburones blancos, los tiburones martillo, las tintoreras y los tiburones tigre, recorren cientos o miles de kilómetros de océano cada año. Debido a su gran extensión, gran parte de la vida de los tiburones, incluidos sus hábitos reproductivos, sigue siendo un secreto. Los científicos se han esforzado por averiguar con precisión dónde y con qué frecuencia se aparean los tiburones, la duración de su gestación y muchos aspectos del proceso de parto.

Hasta hace muy poco, no existía la tecnología necesaria para responder a estas preguntas. Pero el biólogo marino James Sulikowski, profesor de la Universidad Estatal de Arizona y mi mentor en la investigación, cambió esa situación. Desarrolló una nueva etiqueta satelital llamada Birth-Tag con la ayuda de la empresa tecnológica Lotek Wireless. No tiene ninguna participación en la empresa. Con esta nueva etiqueta satelital, nuestro equipo está trabajando para descubrir dónde y cuándo dan a luz los tiburones tigre y está demostrando una prueba de concepto para que los científicos puedan hacer lo mismo con otras grandes especies de tiburones.

Cuánto tiempo permanecen las crías de tiburón con sus madres después de nacer

El pasado fin de semana, lo que parecía la mitad del mundo observó con la respiración contenida cómo la cría de la jirafa April daba un salto de dos metros desde el vientre materno hacia el mundo.    Por muy épico que sea el nacimiento de una jirafa, ¡esa tremenda caída! ¡Esas piernas tambaleantes! – las madres tiburón le ganan a April en el departamento de embarazos, y aquí hay cinco razones para ello.

Cuando una madre humana está lista para dar a luz, sus nueve meses de embarazo pueden parecer una eternidad. Pero la gestación humana es un asunto rápido comparado con el tiburón mielga, que tiene uno de los embarazos más largos confirmados de cualquier vertebrado: hasta 2 años.

Otras especies de tiburones pueden superar incluso a la mielga. Algunos científicos han estimado que los tiburones peregrinos pueden tener embarazos que duran entre 2,6 y 3,5 años, aunque otros investigadores lo han rebatido. Los tiburones de hocico también pueden ser campeones de la incubación, pues conservan a sus crías hasta 3,5 años.

Todos estos tiburones viven en aguas frías, lo que puede explicar por qué son extraordinariamente lentos a la hora de dar a luz: las bajas temperaturas tienden a ralentizar el metabolismo si se trata de una criatura de sangre fría.

Cuánto tiempo de embarazo tienen los tiburones tigre

Las madres humanas tienen un periodo de gestación relativamente largo en comparación con el resto del reino animal, pero algunas madres animales van aún más allá. El tamaño de la cría suele ser un factor determinante, pero no todas las gestaciones largas terminan con un bebé grande. Aquí está nuestra lista de los animales con los periodos de gestación más prolongados.

Puede que no sepas si un manatí corpulento está embarazado simplemente mirando al animal, pero este gentil gigante lleva a sus crías durante casi 13 meses. Estar todo el día en el agua ayuda a aliviar parte del peso extra, pero a la madre manatí se le debe mucho respeto por su paciencia.

Los camellos son conocidos por su personalidad testaruda y malhumorada, pero hay que tener en cuenta esto: los camellos tienen un periodo de gestación de 13 a 15 meses. El mes en el que se produce la concepción puede cambiar la fecha de nacimiento, ya que las concepciones de noviembre retrasan el nacimiento 18 días más que las de mayo. Otros camélidos, como las llamas, también tienen un largo periodo de gestación: unos 330 días.

Las jirafas tienen períodos de gestación de entre 400 y 460 días. A pesar de ser el animal terrestre más alto del mundo, la madre da a luz de pie, por lo que el bebé debe ser lo suficientemente grande como para soportar una larga caída. (Con la abundancia de leones y otros depredadores, el mundo es un lugar peligroso para las crías de jirafa cuando llegan al mundo, lo que explica en parte el largo retraso.