Cuanto tiempo viven los gatos

Cuanto tiempo viven los gatos

¿cuánto viven los gatos?

Por mucho que creas que tu querido gato es superior en todos los sentidos a las mascotas de los demás, existe una posibilidad muy escasa o inexistente de que el tuyo sea un ser inmortal. Y aunque nunca es divertido pensar en vivir durante décadas sin tu compañero de cuatro patas cerca, es bueno prepararse para esa inevitabilidad.

Según Catster, la esperanza de vida media de un gato doméstico de interior suele estar entre los 10 y los 20 años, dependiendo de la fuente. Pero no es que los gatos no sean físicamente capaces de vivir más allá de los 15 años; de hecho, el gato doméstico más viejo que se conoce, Rubble, llegó a vivir unos impresionantes 31 años. Como escribió la veterinaria Jennifer Coates para PetMD, «Estas cifras pueden parecer bajas, pero representan un promedio de la vida de gatitos antiguos y bien cuidados; de individuos desafortunados que murieron antes de tiempo por enfermedad o accidente; y de todos los que están en medio».

Si quiere asegurarse de que su gato se convierta en uno de esos «gatitos antiguos y bien cuidados» que viven mucho más allá de los 15 años, he aquí una forma de maximizar sus posibilidades: Mantenerlo en el interior. Los gatos que viven en el exterior tienen una esperanza de vida mucho más corta, que, de nuevo, dependiendo de su fuente, puede ser de 2 a 5 años o más cercana a los 7 años. Esto se debe, sobre todo, a que los gatos que vagan libremente se encuentran con más peligros (y más a menudo) que sus homólogos de interior. Como explica la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California Davis [PDF], los gatos de exterior corren un mayor riesgo de ser atropellados por un vehículo, ser atacados por otros animales, contraer enfermedades o parásitos, ingerir algo venenoso y enfrentarse a otras amenazas.

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No es de extrañar que los padres de mascotas quieran saber cuál es la vida media de un gato doméstico para poder calibrar cuánto durará su adorado amigo felino. Conocer la duración de la vida de su felino puede ayudarle a comprender en qué etapa de la vida se encuentra su gato y a prepararse emocionalmente para cuando se haga mayor.

Aunque nadie puede decir con exactitud la duración de la vida de un gato, las estadísticas pueden dar una respuesta general a la pregunta: ¿cuánto viven los gatos? También hay varios factores que influyen en los años de vida de su gato, como la raza y si es un gato de interior o de exterior. Veamos algunos de los factores que influyen en la duración de la vida de su amigo felino.

Una pregunta habitual que se hacen los padres de gatos a la hora de decidir si deben dejar que sus gatos exploren el exterior es: ¿los gatos de interior viven más tiempo? Según la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis, la vida media de un gato doméstico es de 10 a 15 años, mientras que los gatos de exterior sólo pueden vivir una media de 2 a 5 años. Aunque cada gato es diferente, los gatos de interior suelen vivir más tiempo debido a que hay menos amenazas en su entorno.

cuánto tiempo viven los gatos en casa

Los gatos viven ahora mucho más tiempo que hace 20 años, gracias a una mejor alimentación y a los cuidados veterinarios y domésticos. En los últimos años, se han redefinido las edades y etapas de la vida de los gatos, que se consideran ancianos cuando alcanzan los 11 años, y se definen como gatos senior los que tienen entre 11 y 14 años, y como super-senior los que tienen 15 años o más. Al cuidar de los gatos mayores, a veces ayuda apreciar su edad en términos humanos.

Con el aumento de la edad, se producen muchos cambios en la fisiología, el comportamiento y la vulnerabilidad de los gatos a determinadas enfermedades. Los cambios fisiológicos incluyen la reducción de la capacidad para oler y saborear la comida, la reducción de la capacidad para digerir las grasas y las proteínas, la reducción de la audición, la función inmunitaria, la elasticidad de la piel y la tolerancia al estrés.

A medida que los gatos envejecen, su comportamiento también se altera, a menudo como resultado directo de los cambios fisiológicos que se producen. El gato anciano se adapta gradualmente a estos cambios y puede no ser evidente a menos que se busquen específicamente signos de envejecimiento. Los gatos mayores cazan menos, pasan menos tiempo en el exterior, son generalmente menos activos y duermen durante más tiempo. Pueden tener menos apetito o ser más quisquillosos, tener menos ganas de jugar o acicalarse y ser más ruidosos. También tienden a ser más inseguros y, por tanto, potencialmente más dependientes de usted.

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Todos deseamos que nuestras mascotas puedan vivir con nosotros para siempre, proporcionándonos una alegría y un afecto infinitos. Por desgracia, la vida media de un gato es considerablemente más corta que la de una persona media. Eso no debería asustar a los futuros padres de mascotas. Con los cuidados adecuados, los amigos de cuatro patas pueden vivir perfectamente una vida larga y feliz.

El propietario medio de un gatito puede esperar que los gatos domésticos sanos vivan más de una década con una dieta y unos cuidados adecuados. Algunos aficionados a los felinos han visto a sus mascotas vivir incluso más tiempo, ofreciendo más de dos décadas de amor incondicional.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria aconseja a los propietarios de gatos que, en general, es más seguro mantenerlos dentro de casa y que los gatos de interior tienden a vivir más tiempo. Los gatos que permanecen en el interior tienen una vida media de entre 10 y 15 años, y muchos de ellos viven hasta bien entrada la adolescencia y la veintena.

Los gatos de exterior tienden a vivir mucho menos que sus congéneres domésticos. El Servicio Clínico de Comportamiento Animal de la Universidad de California, en Davis, informa de que la esperanza de vida media de un gato de exterior es de sólo dos a cinco años.