Curiosidades de las arañas

Curiosidades de las arañas

La araña lobo

Todas las arañas tienen dos garras en los pies, pero las que tejen telas tienen tres. No sólo las utilizan para tirar de la seda, sino también para agarrar y soltar los hilos de la telaraña y proporcionarles tracción al desplazarse por ella.

Las telas de araña pueden ser útiles indicadores de la química ambiental. Por ejemplo, los investigadores pudieron deducir los niveles de plomo y zinc en los arcos de piedra caliza de las cuevas de Australia a partir del análisis de los iones solubles en agua de las telas de araña de los lugares.

Se conocen unas 35.000 especies de arañas, aunque los científicos calculan que puede haber unas 180.000 especies en el mundo. Unas 2.000 de ellas habitan en Estados Unidos, pero sólo unas pocas de esas especies de arañas construyen elaboradas telas. Hay tres arañas venenosas para los humanos que se encuentran comúnmente en algunas partes de Estados Unidos: la viuda negra, la reclusa parda y la araña hoho.

Arañas tejedoras de orbes

Muchas de las fotografías de las arañas en este post fueron tomadas en The Butterfly Pavilion en Denver, CO. Y sí, mi pequeño sostuvo una tarántula. Yo también lo hice, ¡y fue una experiencia súper divertida! ¿Quién iba a decir que podría superar mi propio miedo a las arañas?

19) Las arañas utilizan los músculos para mover sus patas hacia dentro del cuerpo. Pero no tienen músculos para sacar las patas. Así que para mover las patas hacia fuera, una araña tiene que bombear agua corporal en cada pata. Por eso a veces se puede ver a una araña enroscada: ha perdido demasiada agua para volver a sacar las patas.

Pájaro goliat

Qué extraño fue para mí buscar estas criaturas a propósito cuando solía mantener las distancias siempre que era posible. Pero cuanto más aprendía sobre las arañas, más claro quedaba lo importantes que son para los humanos.

Las arañas son una parte importante de sus ecosistemas, especialmente en su papel de comedores de insectos. Se calcula que las arañas comen entre 400 y 800 millones de toneladas de insectos cada año (Nyffeler y Birkhofer, 2017).

Aunque la mayoría de las veces se piensa en las arañas como depredadores, también son presas. Las arañas son una importante fuente de alimento para aves, ranas, salamandras y pequeños roedores. Incluso hay algunos animales, como las larvas de avispas parásitas, que se alimentan exclusivamente de arañas.

Además de su papel de depredador y presa, las arañas son importantes por la seda que producen. La seda de araña es conocida por su elasticidad y resistencia, y los seres humanos han utilizado la seda de araña como cruces, vendas, redes de pesca y telas.

Las arañas también son importantes por su potencial de investigación. Se conocen más de 40.000 especies de arañas en todo el mundo y viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Varían en tamaño, color, forma del cuerpo, métodos de caza y comportamientos de cortejo.

4 datos interesantes sobre las arañas

¿Sabías que el 14 de marzo es el Día Nacional de la Araña? Aunque a algunas personas les dan miedo, las arañas son criaturas bastante fascinantes. Cada especie de araña tiene una forma diferente de tejer su tela y capturar a su presa; incluso hay una araña que se alimenta principalmente de brotes de plantas, lo que la convierte en la única araña vegetariana conocida.

Aunque todavía nos «molestan», las arañas pertenecen a una familia diferente a la de los insectos, como las hormigas o los escarabajos. Sin antena y con dos segmentos corporales distintos en lugar de tres, las arañas pertenecen a una familia conocida como arácnidos, junto con los escorpiones, las garrapatas y los ácaros.

En la actualidad, los científicos se esfuerzan por recrear la seda de las arañas, pero aún no han podido, a pesar de la avanzada tecnología. La resistencia a la tracción (hasta dónde puede doblarse sin romperse) de la seda de araña está muy cerca del acero. Sin embargo, las telas de araña son mucho más ligeras, lo que las hace más fuertes en comparación.

Aunque no las verás llevando cuatro pares de gafas en un futuro próximo, las arañas son miopes. Eso significa que no pueden ver los objetos que están lejos de ellas, así que en realidad eres tú quien se acerca a la araña.