De que se alimentan los caballos

De que se alimentan los caballos

Uvas

Los caballos son herbívoros no rumiantes del tipo conocido como «fermentador del intestino posterior». Los caballos tienen un solo estómago, al igual que los humanos. Sin embargo, a diferencia de los humanos, también necesitan digerir la fibra vegetal (en gran parte celulosa) que proviene de la hierba o el heno. Los rumiantes, como el ganado vacuno, son fermentadores del intestino anterior y digieren la fibra de la materia vegetal mediante un estómago de varias cámaras, mientras que los caballos utilizan la fermentación microbiana en una parte del sistema digestivo conocida como ciego (o caecum) para descomponer la celulosa[1].

En la práctica, los caballos prefieren ingerir pequeñas cantidades de alimento de forma constante a lo largo del día, como hacen en la naturaleza cuando pastan en los prados[2]. Aunque esto no siempre es posible con las prácticas modernas de estabulación y los horarios humanos que favorecen la alimentación de los caballos dos veces al día, es importante recordar la biología subyacente del animal a la hora de determinar qué alimentar, con qué frecuencia y en qué cantidades.

El sistema digestivo del caballo es un tanto delicado. Los caballos son incapaces de regurgitar la comida, excepto desde el esófago. Por lo tanto, si comen en exceso o ingieren algo venenoso, el vómito no es una opción[3] También tienen un intestino grueso largo y complejo y un equilibrio de microbios beneficiosos en el ciego que puede verse alterado por cambios rápidos en la alimentación. Debido a estos factores, son muy susceptibles a los cólicos, que son una de las principales causas de muerte en los caballos[4]. Por lo tanto, los caballos necesitan alimentos limpios y de alta calidad, suministrados a intervalos regulares, además de agua, pues de lo contrario pueden enfermar si se les somete a cambios bruscos en su dieta[5] Los caballos también son sensibles a los mohos y las toxinas. Por esta razón, nunca se les debe alimentar con materiales fermentables contaminados, como recortes de césped[6]. En algunos lugares se alimenta a los caballos con ensilaje fermentado o «henolaje»; sin embargo, la contaminación o el fallo del proceso de fermentación que permite cualquier moho o deterioro puede ser tóxico[7][8].

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Los caballos han evolucionado para consumir una dieta muy rica en fibra, por lo que ésta debería ser el componente principal de cualquier régimen de alimentación. Cualquier nutriente adicional o alimento de mayor energía que el caballo pueda necesitar puede añadirse mediante una alimentación suplementaria si el heno o la hierba son deficientes o el caballo está trabajando mucho/está dando a luz a un potro, etc.

Los caballos necesitan un alimento que tarde mucho en ser recogido y masticado, es decir, una alimentación lenta. Han evolucionado para comer alimentos fibrosos de baja energía (bajas calorías) durante muchas horas del día y de la noche. No han evolucionado para comer «comidas» como nosotros. Si no tiene en cuenta este hecho a la hora de alimentar a su caballo, se arriesga a sufrir problemas de comportamiento (como el «cribado») y problemas gastrointestinales (como cólicos/úlceras gástricas/laminitis, ya que la laminitis comienza en el intestino y da lugar a un grave problema en las patas).

Los caballos son herbívoros. Esto significa que sólo comen plantas. La materia vegetal es mucho más voluminosa que el alimento de un carnívoro (comedor de carne). La carne es también mucho más densa en energía. Por eso un perro pasa muy poco tiempo comiendo y grandes periodos del día durmiendo, en comparación con un caballo que pasa grandes periodos del día comiendo (o debería hacerlo) y mucho menos tiempo durmiendo.

¿los caballos comen carne?

La primera vez que te acercaste a un caballo, probablemente empezaste a escuchar Las Reglas: no camines detrás de un caballo, no corras a ninguna parte, alimenta siempre con golosinas en la palma de la mano plana con los dedos extendidos, etc. Las reglas de la alimentación son las más importantes. Recuérdalas y tendrás una buena base sobre la que construir el cuidado general de tu caballo.

Muchos caballos de placer y de paseo no necesitan grano: el heno o los pastos de buena calidad son suficientes. Si el heno no es suficiente, puede añadirse grano, pero la mayor parte de las calorías de un caballo debe provenir siempre del forraje.

Los caballos que pasan gran parte de su tiempo en los establos no pastan mucho, pero sus patrones naturales de alimentación pueden reproducirse manteniendo el heno delante de ellos durante la mayor parte del día. Así, pueden picar un rato, descansar un rato y volver a comerlo, con lo que el forraje circula constantemente por su organismo.

Si le das grano a tu caballo, dáselo en varias comidas pequeñas en lugar de una grande. La mayoría de los caballos reciben grano dos veces al día para comodidad de sus cuidadores. Si por alguna razón tiene que dar a su caballo una gran cantidad de grano, considere la posibilidad de darle una comida adicional a la hora del almuerzo. Las comidas pequeñas y frecuentes no sólo son más naturales para el caballo, sino que también le permiten digerir y aprovechar mejor su comida. Cuando un caballo se alimenta con demasiada cantidad de una sola vez, la comida no se digiere con la misma eficacia.

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Los caballos y ponis son herbívoros y se alimentan principalmente de forraje, a base de hierba, heno y forraje. Dicho esto, es importante mantener una dieta equilibrada con todos los grupos de alimentos necesarios; he aquí una guía rápida de lo que hay que dar de comer a los caballos.

Los caballos han evolucionado para masticar forraje hasta 18 horas al día y el 65% de su intestino se dedica a digerir fibra. Tal es su necesidad de fibra que, si no tienen suficiente, corren un mayor riesgo de padecer enfermedades como úlceras gástricas, cólicos y pérdida de peso. Su bienestar mental también puede verse afectado si se les impide masticar. Lo ideal es proporcionar a los caballos todo el forraje que puedan comer, pero los que reciben raciones restringidas no deben pasar más de seis horas sin comerlo.

Incluso el forraje de «buena calidad» debe complementarse con un equilibrador o un pienso compuesto para garantizar que la dieta proporcione las proteínas, vitaminas y minerales necesarios para mantener la salud y el rendimiento deportivo.

Entonces, ¿qué hay que dar de comer a los caballos con sobrepeso? Incluso los caballos con sobrepeso necesitan recibir nutrientes diarios clave para equilibrar su dieta. Mientras que la hierba por sí sola puede proporcionar hasta tres veces sus necesidades energéticas diarias (calorías), los caballos también necesitan nutrientes concretos como lisina, cobre, zinc y selenio, que suelen ser escasos en los pastos del Reino Unido. La vitamina E es el antioxidante más importante y, aunque la hierba por sí sola puede satisfacer las necesidades de mantenimiento, los niveles en el heno y el forraje pueden ser deficientes.