Elefantes muertos en botswana

Elefantes muertos en botswana

Muerte reciente de un elefante

Vicky Boult no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Recientemente han salido a la luz noticias preocupantes: se han encontrado cientos de elefantes muertos en Botsuana y, por el momento, no hay una causa clara de la muerte. Pero como experto en elefantes y su conservación, creo que al menos podemos descartar algunas posibles respuestas.

Esto es lo que sabemos: las primeras muertes se produjeron en marzo, pero sólo se registraron cifras significativas a partir de mayo. Hasta la fecha, se cree que el número de muertos asciende a casi 400 elefantes de ambos sexos y de todas las edades. La mayoría de las muertes se han producido cerca de la aldea de Seronga, en la franja norte del delta del Okavango, una vasta región pantanosa del interior que alberga enormes poblaciones de animales salvajes. Muchos de los cadáveres se han encontrado cerca del agua.

De los descubiertos hasta ahora, algunos yacen de rodillas y de cara (y no de lado), lo que sugiere una muerte súbita, aunque también hay informes de elefantes que parecen desorientados e incluso caminan en círculos. Los colmillos de los elefantes muertos siguen en su sitio y, hasta ahora, ninguna otra especie ha muerto en circunstancias similares.

Elefantes en botsuana

Los expertos en fauna salvaje de Botsuana están realizando un sobrevuelo por el delta del Okavango tras el descubrimiento de al menos otras cinco misteriosas muertes de elefantes. Los expertos no descartan que se trate de una bacteria transmitida por el agua que el año pasado mató a más de 330 elefantes y que al principio desconcertó a los expertos.

«Si nos fijamos en los síntomas y en las condiciones de las lluvias, es muy importante que no ignoremos un posible vínculo de estos elefantes con los elefantes que murieron el año pasado en la misma zona», dijo Verreynne.

Rechazó las conclusiones de un reciente estudio internacional dirigido por el profesor de la Universidad de Pretoria Rudi van Aarde. La investigación concluyó que la muerte masiva fue el resultado del cercado de los mamíferos, que provoca estrés.

«Por desgracia, nunca sabremos la causa exacta de la muerte, el gobierno anunció que se trataba de cianobacterias», dijo Verreynne. «Tuve un problema con eso porque sólo afectó a los elefantes. Estaba muy localizado y afectaba a 350 elefantes de una población que oscila entre 12.000 y 18.000».

Muerte de elefantes en áfrica

Botsuana está investigando la muerte de 11 elefantes en una de sus reservas de caza, meses después de que cientos de elefantes murieran por la ingestión de microorganismos tóxicos.Las últimas muertes se produjeron en la Reserva de Caza de Moremi, según un comunicado del Ministerio de Medio Ambiente, Recursos Naturales, Conservación y Turismo, que descarta las sospechas de caza furtiva, ya que los colmillos de los elefantes se encontraron intactos. La reserva de Moremi se encuentra a unos 100 kilómetros al este de Seronga, donde se produjeron las muertes del año pasado.Durante varias semanas, a partir de mayo, se encontraron 330 elefantes muertos en circunstancias misteriosas cerca de los límites del delta del Okavango, uno de los principales destinos turísticos del continente para los amantes de la vida salvaje.RecomendadoEl gobierno se vio sometido a una enorme presión por parte de los conservacionistas para averiguar qué había matado a los animales.  En septiembre, publicó un informe que apuntaba a unos microorganismos tóxicos denominados cianobacterias como causa de la muerte.No todas las cianobacterias son tóxicas, pero los científicos afirman que las venenosas se producen con mayor frecuencia a medida que el cambio climático aumenta las temperaturas globales. «Se ha enviado un equipo a la zona para realizar estudios aéreos y tomar muestras de los cadáveres

Cuántos elefantes hay en botsuana

«Nuestras últimas pruebas han detectado que las neurotoxinas cianobacterianas son la causa de las muertes», dijo Mmadi Reuben, el principal funcionario veterinario del departamento de vida silvestre de Botsuana, en una conferencia de prensa el lunes. Pero aún quedan preguntas, reconoció, como por qué sólo murieron elefantes y por qué las muertes se concentraron en una región.

Sin embargo, algunos expertos se muestran escépticos sobre la causa exacta de la muerte de los elefantes. «Creo que hay que investigar mucho más», afirma James Metcalf, bioquímico de la organización sin ánimo de lucro Brain Chemistry Labs de Wyoming. Metcalf, que estudia las cianobacterias, también conocidas como algas verde-azules, afirma que será necesario realizar autopsias a los elefantes y analizar el agua y la tierra de la zona para determinar definitivamente qué mató a estos elefantes.

Las toxinas de las floraciones de algas verde-azules han causado la muerte de numerosos animales, incluido el ganado en Estados Unidos. «Creo que es plausible», afirma Schonna Manning, biocientífica molecular de la Universidad de Texas en Austin que también estudia principalmente las cianobacterias y otras algas. No obstante, «sin hacer las pruebas bioquímicas [de los elefantes y la zona], no podemos asegurarlo», afirma.