Especies de tortugas de agua

Tortugas laúd

Hay unas 320 especies de tortugas en todo el mundo, que habitan una gran variedad de ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos en todos los continentes, excepto en la Antártida y sus aguas. En Canadá se pueden observar ocho especies autóctonas de tortugas de agua dulce (y cuatro especies de tortugas marinas). Otra especie, la tortuga de estanque del Pacífico (Clemmys marmorata), está ahora extirpada, habiendo desaparecido de su área de distribución en Canadá.    Asimismo, la tortuga de caja oriental (Terrapene carolina) tiene una población tan pequeña que está casi extirpada, o los pocos individuos que se encuentran en Canadá son en realidad animales domésticos liberados en la naturaleza. Se necesita más investigación para saber si estas tortugas son todavía individuos nativos. Por último, el deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), ha sido introducido en Canadá como mascota liberada y, por tanto, no es una especie autóctona.

Nuestras tortugas de agua dulce tienen una gran variedad de formas, colores y tamaños. En algunas especies, los machos adultos son más pequeños que las hembras adultas, o lo contrario, pero la mayoría de las especies muestran muy poco dimorfismo sexual, por lo que los machos y las hembras son casi idénticos. Normalmente, las tortugas de agua dulce son más pequeñas que sus homólogas marinas y su aspecto es más variado. Se han adaptado y especializado para vivir en una gran variedad de hábitats, por lo que pueden tener un aspecto muy diferente de una especie a otra. Dos de nuestras tortugas de aspecto más característico son probablemente la tortuga mordedora común y la tortuga de caparazón blando (Trionyx spiniferus). Aunque estas dos especies son las mayores tortugas de agua dulce de Canadá, su aspecto es muy diferente. La tortuga de caparazón blando es principalmente acuática, por lo que su caparazón plano y blando es necesario para esconderse en el barro del fondo del agua. Además, su largo cuello y su hocico puntiagudo le facilitan la respiración al permanecer casi completamente bajo el agua. La tortuga mordedora, de aspecto prehistórico, también es principalmente acuática, pero el hecho de no poder replegarse en su caparazón y su dieta han hecho que esta especie tenga un cuello largo y una mandíbula muy fuerte para defenderse y buscar alimento.

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Las tortugas son los reptiles que llevan su casa a cuestas. En las tortugas de caparazón blando, el caparazón es de cartílago. En las tortugas de caparazón duro, es una prolongación ósea de las costillas. Utilizamos la forma del caparazón (caparazón superior) y del plastrón (caparazón inferior) como una característica para distinguir las especies. El caparazón puede ser aplanado o abombado, con o sin quilla, acampanado o redondeado. Las escamas, o escudos, pueden ser lisas o inscritas y rugosas. Los márgenes pueden ser dentados, dentados o enteros (lisos). El plastrón puede tener una bisagra, o dos, que permite a la tortuga cerrarse. O puede no tener bisagras. Por supuesto, los colores del caparazón, así como los de la cabeza, el cuello y las patas son importantes. A veces podemos utilizar el color de los ojos para distinguir a los machos de las hembras.

Como su nombre indica, algunas de estas tortugas liberan un fuerte olor cuando se las molesta. Tienen un par de glándulas a cada lado del cuerpo, justo dentro de donde el puente conecta el caparazón y el plastrón. Aunque pueden tomar el sol, nuestros dos Kinosternidos son principalmente acuáticos. Una buena manera de diferenciar las tortugas de barro de las almizcleras es observando el plastrón. En las tortugas de fango orientales (Kinosternon subrubrum), el plastrón es relativamente grande con dos bisagras. Nuestra tortuga almizclera oriental (Sternotherus odoratus), antiguamente llamada tortuga apestosa, tiene un plastrón mucho más reducido con sólo una bisagra.

Mascotas de tortuga en casa

Las tortugas son un orden de reptiles conocidos como Testudines, caracterizados por un caparazón desarrollado principalmente a partir de sus costillas. Las tortugas modernas se dividen en dos grandes grupos, las tortugas de cuello lateral y las de cuello oculto, que se diferencian por la forma en que se retrae la cabeza. Hay 360 especies de tortugas vivas y recientemente extinguidas, entre ellas las tortugas de tierra y las terrestres. Se encuentran en la mayoría de los continentes, algunas islas y gran parte del océano. Al igual que otros reptiles, aves y mamíferos, respiran aire y no ponen huevos bajo el agua, aunque muchas especies viven en el agua o cerca de ella. Las pruebas genéticas suelen situarlas en estrecha relación con los cocodrilos y las aves.

El caparazón de las tortugas está hecho principalmente de hueso; la parte superior es el caparazón abovedado, mientras que la parte inferior es el plastrón o placa ventral, más plana. Su superficie exterior está cubierta de escamas de queratina, el material del pelo, los cuernos y las garras. Los huesos del caparazón se desarrollan a partir de costillas que crecen lateralmente y se convierten en amplias placas planas que se unen para cubrir el cuerpo. Las tortugas son ectotermos o “de sangre fría”, lo que significa que su temperatura interna varía según el entorno directo. En general, son omnívoros oportunistas y se alimentan principalmente de plantas y animales con movimientos limitados. Muchas tortugas migran distancias cortas estacionalmente. Las tortugas marinas son los únicos reptiles que migran largas distancias para poner sus huevos en una playa favorecida.

Tortugas totalmente acuáticas

La tortuga verde recibe su nombre por el color verde de la grasa que hay bajo su caparazón. Se encuentra en todas las aguas templadas y tropicales del mundo, y permanece cerca de las costas, alrededor de las islas y en las bahías, ¡especialmente en zonas con mucha hierba marina! Esta especie de tortuga está catalogada como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN.

La tortuga boba recibe su nombre por su cabeza excepcionalmente grande. Esta especie prefiere alimentarse en estuarios, bahías costeras y en aguas poco profundas a lo largo de las plataformas continentales de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Esta especie de tortuga está clasificada como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN.

La tortuga carey recibe su nombre por su cabeza estrecha y su pico de halcón. Es una de las especies más pequeñas de tortugas marinas y suele encontrarse en aguas tropicales y subtropicales de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, alrededor de arrecifes costeros, zonas rocosas, estuarios y lagunas. Esta especie de tortuga está catalogada como en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN.