Han existido los dragones

Han existido los dragones

velociraptor

El folclore de los dragones sigue siendo popular incluso en la época moderna. Se han hecho referencias a dragones que respiran fuego en películas tan populares como El Señor de los Anillos, e incluso en la premiada serie Juego de Tronos.

«Los estudiosos dicen que la creencia en los dragones probablemente evolucionó de forma independiente tanto en Europa como en China, y quizás también en América y Australia»… Muchos han especulado sobre qué animales de la vida real inspiraron las primeras leyendas.  Smithsonian.com enumera los culpables más probables en su artículo «¿De dónde vinieron los dragones?». He aquí un extracto de la lista:

Pero, ¿y si fuera posible que los dragones existieran más allá de la mitología? Un artículo reciente en BBC News, sugiere que los dragones alados utilizando la edición del genoma de vanguardia no está más allá de los reinos de la posibilidad.

Han llevado a la creación de «GloFish» patentados que brillan bajo la luz ultravioleta, a la erradicación de los cuernos de ciertas especies de ganado, a la manipulación de cultivos y a los intentos de producir gatos hipoalergénicos.

Desde 2012 se ha debatido si CRISPR, que se produce como parte de un proceso bacteriano, podría utilizarse de forma segura y ética en humanos.  Pero los profesores Greely y Charo sostienen que su potencial para producir «bichos CRISPR» es «probable que sea pasado por alto» por los legisladores y reguladores «porque son inesperados».

historia de los dragones

El dragón es una criatura legendaria de gran tamaño y forma de serpiente que aparece en el folclore de muchas culturas del mundo. Las creencias sobre los dragones varían considerablemente según las regiones, pero en las culturas occidentales, desde la Alta Edad Media, los dragones suelen ser representados con alas, cuernos, cuatro patas y capaces de respirar fuego. En las culturas orientales, los dragones suelen representarse como criaturas sin alas, de cuatro patas, con forma de serpiente y con una inteligencia superior a la media.

Los rasgos comunes de los dragones suelen ser una hibridación de rasgos felinos, aviares y reptiles, y pueden incluir: rasgos serpentiformes, piel escamosa de reptil, cuatro patas con tres o cuatro dedos en cada una, ganglios espinales que bajan por la espalda, una cola y una mandíbula dentada con hileras de dientes. Varios estudiosos modernos creen que los cocodrilos enormes, extinguidos o migratorios, son los que más se parecen, sobre todo cuando se encuentran en zonas boscosas o pantanosas, y son probablemente el modelo de la imagen moderna del dragón[1][2].

La imagen popular de un dragón en Occidente se basa probablemente en una combinación de dragones anteriores de diferentes tradiciones y de dibujos inexactos de serpientes realizados por los escribas. En las culturas occidentales, los dragones son representados como monstruos que deben ser domados o vencidos, normalmente por santos o héroes culturales, como en la popular leyenda de San Jorge y el Dragón. A menudo se dice que tienen un apetito voraz y que viven en cuevas, donde atesoran tesoros. Estos dragones aparecen con frecuencia en la literatura fantástica occidental, como El Hobbit, de J. R. R. Tolkien, la serie de Harry Potter, de J. K. Rowling, y Canción de hielo y fuego, de George R. R. Martin.

dragones barbudos

El dodo era un ave extraña, y nuestra comprensión de su desaparición y extinción en 1662 es igualmente extraña. El dodo era un ave no voladora que vivía en la isla de Mauricio, en el océano Índico. Era fácil de capturar y proporcionaba carne a los marineros. Desde el siglo XVI hasta el siglo XVII, hubo numerosos relatos escritos, bocetos y descripciones del ave.

Si no fuera por los ejemplares que aparecen en los recovecos de las colecciones de los museos y que finalmente salen a la luz, ¡podrían haber sido etiquetados simplemente como «mitos» durante todo el tiempo que dure la tierra! Pero en el siglo XIX, por fin, se demostró que el dodo era real y que simplemente se había extinguido. Desde entonces, los fósiles y otras porciones de especímenes han sido identificados como dodo.

Pero a diferencia del dodo, que no es más que un tipo particular de ave, los dragones son un gran grupo de criaturas reptiles. Además, tenemos descripciones, dibujos y relatos de dragones, no sólo en puñados como los del dodo, sino en cantidades masivas de todo el mundo. Y muchas de estas descripciones y relatos son muy similares a las criaturas conocidas con otro nombre: dinosaurios. A continuación analizaremos esta conexión.

¿cuándo se extinguieron los dragones?

Este falso cráneo de dragón hecho con huesos falsos fue improvisado como parte de un esfuerzo de marketing para promocionar el hecho de que Juego de Tronos va a llegar a un servicio de streaming. Pero lo más loco de esta foto es que la señora podría no saberlo. ¿Por qué está tan tranquila con esta calavera de dragón gigante? Haz caso a la advertencia de tu perro!. Taylor Herring vía designboom

Habría que dar bastantes vueltas para que la selección natural produjera dragones, pero si estás dispuesto a estirar un poco, la mayoría de las características clásicas de los dragones existen en otras especies. Sólo que no vienen empaquetadas en un solo animal.

Lo primero en la lista de comprobación de los dragones es volar. Las alas de los dragones suelen representarse de dos maneras: con un tercer par de extremidades conectadas a la columna vertebral o con los antebrazos palmeados. Jack Conrad, paleontólogo y experto en reptiles del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, cree que esto último es más plausible.

«Parece que seis apéndices son muy poco probables en los vertebrados», dice. «Lo único que se acerca a tener seis extremidades son estas ranas del oeste de EE.UU. que contraen este mal parásito y acaban generando extremidades adicionales». Incluso entonces, las nuevas extremidades son idénticas a las traseras, y las ranas no lo hacen bien. Parece que cada vez que la naturaleza intenta generar un hexápodo vertebrado, muere. Esa parece ser la principal limitación».