La ballena es un animal mamifero

La ballena es un animal mamifero

La ballena de groenlandia

ResumenLos cetáceos (ballenas, delfines y marsopas) son un orden de mamíferos que se originó hace unos 50 millones de años en la época del Eoceno. Aunque todos los cetáceos modernos son mamíferos acuáticos obligados, los primeros cetáceos eran anfibios y sus ancestros eran artiodáctilos terrestres, similares a los pequeños ciervos. La transición de la tierra al agua está documentada por una serie de fósiles intermedios, muchos de los cuales se conocen en la India y Pakistán. Repasamos los artiodáctilos raoélidos, así como las primeras familias de cetáceos: pakicétidos, ambulocétidos, remingtonocétidos, protocétidos y basilosaúridos. Nos centramos en la evolución de los sistemas de órganos de los cetáceos, ya que éstos documentan con detalle la transición de la tierra al agua.

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Ballena jorobada

Las ballenas son mamíferos, lo que significa que, al igual que los humanos y otros mamíferos terrestres, tienen tres huesos del oído interno y pelo, respiran aire y las hembras producen leche a través de las glándulas mamarias y amamantan a sus crías. Los mamíferos suelen tener pelo para mantener el calor corporal, pero como los cetáceos tienen grasa aislante en forma de grasa, suelen nacer con un pelo mínimo que se pierde a medida que crecen. También comparten otras características con los mamíferos terrestres, pero han desarrollado numerosos rasgos que les permiten vivir a tiempo completo en el agua.

Las ballenas pueden ser grandes, pero sus cuerpos son aerodinámicos para ayudar a una natación eficiente. Las aletas de los cetáceos se mueven verticalmente en el agua (a diferencia de los peces, que suelen mover sus colas horizontalmente de un lado a otro). Sus aletas (o aletas pectorales) son extremidades anteriores modificadas con una articulación de codo inmóvil y se utilizan principalmente para dirigir, mientras que las aletas caudales ayudan a impulsar a los animales hacia adelante. Cuando está presente, la aleta dorsal es útil para la estabilidad y no tiene soporte en forma de huesos.

Ballena azulanimal

Sí, las ballenas son mamíferos. Las ballenas, al igual que muchas otras grandes criaturas marinas, se clasifican como mamíferos marinos, y algunas especies de ballenas son en realidad algunos de los mamíferos más grandes de la Tierra. Puede haber cierta confusión respecto a las criaturas marinas en cuanto a cuáles son mamíferos y cuáles no. Hay algunos consejos y reglas que ayudarán a descifrar qué animales pertenecen a cada categoría.

Las ballenas tienen una gran variedad de tamaños y formas dependiendo de su especie, pero todas se consideran mamíferos. Desde la ballena más pequeña, el cachalote enano de 600 libras, hasta la ballena azul, el mamífero más grande del planeta, todos se clasifican como mamíferos. Las ballenas se conocen como mamíferos cetáceos, pero también entran en una de las dos categorías dentro de esta distinción de mamíferos. Las dos categorías son las ballenas barbadas, o Mysticeti, y las dentadas, o Odontoceti. Las ballenas barbadas se alimentan de plancton por medio de las barbas, un estante óseo en la parte delantera de la boca que filtra las presas diminutas. En general, las ballenas barbadas son el mayor de los dos subórdenes, e incluyen especies como las ballenas jorobadas y las rorcuales.

Delfines oceánicos

Como su nombre indica, las ballenas dentadas (u odontocetos) tienen dientes. También tienen una abertura en el espiráculo. Hay más de 73 especies de ballenas dentadas, entre ellas los cachalotes y los zifios, las belugas y los narvales, las marsopas y los delfines, e incluso los delfines de agua dulce que viven en los ríos. Su tamaño varía desde el cachalote de 60 pies (21,1 m) hasta la vaquita de 5 pies (1,5 m).

Los cetáceos tienden a ser sociales y viven en grupos. Al igual que los murciélagos, utilizan la ecolocalización o el sonar para detectar objetos en su entorno. Producen sonidos en los conductos de aire de su cabeza, que luego se proyectan hacia el exterior. El sonido rebota en los objetos sólidos y vuelve a ellos (como un eco), por lo que los animales son capaces de obtener una «imagen» de lo que les rodea.

Se está investigando mucho sobre los sonidos de las ballenas, tanto de las dentadas como de las barbadas. Muchas especies, como las ballenas jorobadas y los cachalotes, parecen tener llamadas identificables individualmente. Las orcas viven en grupos o manadas, y cada manada tiene un dialecto o acento, igual que nosotros tenemos acentos según la parte del mundo de la que procedamos.