Medusa melena de león gigante

Medusa melena de león gigante

Chrysaora hysoscella

Dijo: «Había un montón de medusas en la playa. Había medusas normales, de unos pocos centímetros de diámetro, vi algunas de melena de león y luego me topé con esta grande». «Hice una foto, pero la foto no significaba nada sin algo al lado, así que fue entonces cuando saqué a Duke [su bóxer] de la correa y lo puse al lado de la medusa. «Duke no es un animal pequeño, pesa unos cuatro kilos y medio, y la medusa tenía aproximadamente metro y medio de diámetro». Al menos tres personas han sido hospitalizadas tras ser picadas por medusas de melena de león en Co Galway y Co Clare desde principios de junio. Se han producido varios avistamientos de estos aguijones en las playas de ambos condados. Las investigaciones publicadas por la NUI Galway y la UCC afirman que la mejor manera de tratar las picaduras es enjuagar con vinagre y aplicar una compresa de calor durante 40 minutos. El Consejo del Condado de Clare se vio obligado a cerrar la playa de White Strand en Miltown Malbay durante un tiempo el viernes debido a varios avistamientos.

Un portavoz del Consejo del Condado de Clare dijo: «White Strand se cerró el viernes por la tarde de 17:30 a 18:15 debido a la presencia de medusas melena de león. «Se colocó una bandera roja en la playa para indicar la presencia de medusas. Esta restricción se levantó después de 45 minutos». Las crines de león son las medusas más grandes del mundo, con cuerpos que pueden alcanzar un diámetro de dos metros y tentáculos de hasta 30 metros de largo. El contacto con ellas puede ser peligroso pero no mortal. Sin embargo, la mayoría de las veces los nadadores mueren porque entran en shock tras una gran picadura y se ahogan.

Duración de la medusa melena de león

La taxonomía de las especies de Cyanea no está totalmente consensuada; algunos zoólogos han sugerido que todas las especies del género deberían tratarse como una sola. Sin embargo, existen dos taxones distintos, al menos en el Atlántico Norte oriental, con la medusa azul (Cyanea lamarckii Péron & Lesueur, 1810) que se diferencia por su color (azul, no rojo) y su menor tamaño (10-20 cm [3+7⁄8-7+7⁄8 pulgadas] de diámetro, raramente 35 cm [14 pulgadas]). Las poblaciones del Pacífico occidental alrededor de Japón se distinguen a veces como Cyanea nozakii, o como una subespecie, C. c. nozakii. En 2015, investigadores rusos anunciaron una posible especie hermana, Cyanea tzetlinii, que se encuentra en el Mar Blanco, pero aún no ha sido reconocida por otras bases de datos autorizadas como WoRMS o ITIS[4].

La medusa melena de león (Cyanea capillata) recibe su nombre por sus vistosos tentáculos que recuerdan a la melena de un león. Su tamaño puede variar mucho: aunque pueden alcanzar un diámetro de campana de más de 2 m, las que se encuentran en latitudes más bajas son mucho más pequeñas que sus homólogas del norte, con una campana de unos 50 cm de diámetro. Los juveniles son de color naranja más claro o bronceado, las crines de los leones muy jóvenes son ocasionalmente incoloras y las de los adultos son rojas y se oscurecen a medida que envejecen.

El hombre de guerra portugués

La medusa melena de león no sólo es la especie de medusa más grande del mundo, sino que también alberga un poderoso aguijón que utiliza para atrapar a sus presas. La mayoría de los humanos tienen poco que temer de esta feroz medusa, pero su veneno es más que suficiente para ahuyentar a los enemigos, creando así un espacio seguro tanto para la medusa como para otras especies que tienen la suerte de ser inmunes a la toxina.

La medusa melena de león no puede pasar desapercibida en el océano abierto, donde prefiere flotar. Con tentáculos de hasta 120 pies de largo, algunos individuos incluso rivalizan en tamaño con la ballena azul, el animal más grande del mundo. La mayoría de las medusas melena de león viven en el Ártico y el Pacífico Norte, desde Alaska hasta Washington, donde las aguas son frescas. Su «melena» de largos tentáculos con forma de pelo que cuelgan de la parte inferior de su cuerpo en forma de campana es la inspiración del nombre común de la melena de león. La boca está situada en la parte inferior de la campana, rodeada de tentáculos que se dividen en ocho grupos de hasta 150 tentáculos cada uno. Estos tentáculos están equipados con nematocistos que contienen veneno y que aturden a las presas cuando las envuelven. La parte superior de la campana suele ser de color amarillo oscuro o rojo y gruesa en el centro, pero se adelgaza hacia los bordes. La medusa melena de león también posee capacidades bioluminiscentes, es decir, es capaz de producir su propia luz y brillar en la oscuridad bajo el agua.

Ciclo vital de la medusa melena de león

La taxonomía de las especies de Cyanea no está totalmente consensuada; algunos zoólogos han sugerido que todas las especies del género deberían tratarse como una sola. Sin embargo, existen dos taxones distintos, al menos en el Atlántico Norte oriental, con la medusa azul (Cyanea lamarckii Péron & Lesueur, 1810) que se diferencia por su color (azul, no rojo) y su menor tamaño (10-20 cm [3+7⁄8-7+7⁄8 pulgadas] de diámetro, raramente 35 cm [14 pulgadas]). Las poblaciones del Pacífico occidental alrededor de Japón se distinguen a veces como Cyanea nozakii, o como una subespecie, C. c. nozakii. En 2015, investigadores rusos anunciaron una posible especie hermana, Cyanea tzetlinii, que se encuentra en el Mar Blanco, pero aún no ha sido reconocida por otras bases de datos autorizadas como WoRMS o ITIS[4].

La medusa melena de león (Cyanea capillata) recibe su nombre por sus vistosos tentáculos que recuerdan a la melena de un león. Su tamaño puede variar mucho: aunque pueden alcanzar un diámetro de campana de más de 2 m, las que se encuentran en latitudes más bajas son mucho más pequeñas que sus homólogas del norte, con una campana de unos 50 cm de diámetro. Los juveniles son de color naranja más claro o bronceado, las crines de los leones muy jóvenes son ocasionalmente incoloras y las de los adultos son rojas y se oscurecen a medida que envejecen.