Peces come algas filamentosas

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No hay nada peor que despertarse para alimentar a sus peces y encontrar todo su tanque cubierto por una capa de color verde. Las algas son un problema común en los acuarios de agua dulce, pero en realidad es un problema bastante sencillo de resolver. Cuanto más entienda las causas del crecimiento de las algas, mejor podrá prevenirlas. También te ayudará leer sobre los peces que se alimentan de algas y que pueden ayudarte a mantener tu acuario limpio y libre de algas.

Las algas son un ser vivo y, como tal, necesitan ciertos nutrientes para crecer. Hay muchos tipos diferentes de algas, pero todas tienen los mismos requisitos básicos. En primer lugar, las algas necesitan agua para desarrollarse. A continuación, las algas necesitan mucha luz. Como cualquier organismo fotosintético, las algas utilizan la luz como fuente de energía para alimentar su crecimiento. Si tiene plantas vivas en su acuario, probablemente también tenga un buen sistema de iluminación y probablemente lo deje encendido de 8 a 12 horas al día. El exceso de iluminación o las luces que se dejan encendidas durante demasiado tiempo pueden provocar un crecimiento excesivo de algas. Este es un problema común en los tanques que se colocan demasiado cerca de una ventana, incluso si el tanque no recibe luz solar directa.

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Condiciones de las algas filamentosas y opciones de controlLas algas filamentosas son colonias de plantas microscópicas que se unen para formar hilos o filamentos en forma de malla. Estas plantas primitivas normalmente crecen en la superficie de objetos duros u otros sustratos bajo el agua, pero pueden desprenderse y formar esteras flotantes.  Las algas filamentosas son importantes porque producen oxígeno y alimento para los animales que viven en el estanque, pero también pueden causar problemas como atascos y estancamientos. Las algas filamentosas no tienen raíces, sino que obtienen sus nutrientes directamente del agua, lo que significa que su crecimiento y reproducción dependen totalmente de la cantidad de nutrientes (es decir, de los fertilizantes) que haya en el agua. Dado que los estanques de aguas pluviales recogen el agua que fluye de los patios y carreteras de la comunidad, a menudo crecen abundantes algas como resultado de las numerosas fuentes de nutrientes de las urbanizaciones residenciales y comerciales. No es raro que los estanques de aguas pluviales desarrollen grandes alfombras flotantes de algas durante los meses cálidos del año en respuesta a la fertilización del césped y los desechos animales en la cuenca.

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Todo acuariófilo se encuentra con el crecimiento de las algas, por muy diligente que sea en el mantenimiento de su acuario. Aunque su aparición no suele ser bienvenida, las algas son la forma que tiene la naturaleza de purificar el agua y eliminar los contaminantes, y cumplen una valiosa función en el acuario. Un cierto crecimiento de algas en un acuario maduro es normal, sin embargo, un exceso de algas puede ser el resultado de problemas en la calidad del agua y/o en los hábitos de mantenimiento. Hay muchas causas para el crecimiento de las algas, y otros tantos remedios. Entender las causas del crecimiento de las algas es esencial para prevenirlas y controlarlas.

Las algas son plantas acuáticas en su forma más básica, y como todas las plantas necesitan agua, luz, minerales y nutrientes para crecer. En el acuario, los principales nutrientes son el nitrato y el fosfato, que suelen proceder de la comida y los desechos de los peces, pero que también pueden estar presentes en el agua del grifo. La acumulación de nutrientes en el acuario puede deberse a una alimentación generosa, a cambios de agua o mantenimiento del filtro poco frecuentes, al hacinamiento, al uso de agua del grifo con altos niveles de nitrato y/o fosfato, o a una combinación de uno o varios de los factores anteriores. Si empieza a ver un crecimiento excesivo de algas, analice el agua del acuario y del grifo para ver si hay nitrato y fosfato. El nitrato (NO₃) debe estar por debajo de 10 ppm y el fosfato (PO₄) debe estar por debajo de 0,5 ppm.

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Las algas filamentosas son una preocupación común entre los propietarios de estanques. Las algas filamentosas, a veces denominadas espuma de estanque o incorrectamente musgo (el musgo es una división diferente de las plantas), incluyen cientos de especies; muchas son verdaderas algas, mientras que varias son cianobacterias. Dependiendo de la especie, pueden parecerse a alfombras de lana húmeda, pelo, algodón o baba que suelen ser verdes, pero pueden volverse amarillentas, grisáceas o marrones. Las algas filamentosas están presentes de forma natural en la mayoría de las aguas superficiales.

Un ecosistema de estanque saludable debería tener algas filamentosas. Las algas filamentosas son consumidas por el ánade rabudo, el ánade friso, el siluro y otros organismos. Proporcionan un sustrato y una cobertura que favorecen a los insectos acuáticos, caracoles y anfípodos, que son alimentos importantes para peces, patos, anfibios y otros organismos. Sin embargo, las algas filamentosas pueden resultar problemáticas, sobre todo en estanques con aguas poco profundas y claras y con aportes de nutrientes (sobre todo fósforo y nitrógeno). Cuando son demasiado abundantes, las algas filamentosas interfieren en la pesca, la natación, la navegación, el riego, la producción piscícola y el atractivo del estanque.