Por donde debe circular un rebaño

viajando con pollos

Una oscura bandada de colorines corre en línea recta sobre una marisma, hasta que aparece un merlín y todos viran al mismo tiempo, mostrando sus brillantes partes inferiores blancas y reorganizando su grupo en forma de reloj de arena con una rapidez sorprendente. Un lejano murmullo de estorninos -y sí, ese es realmente el maravilloso término para designar a un grupo de estos pájaros a menudo denostados-, 10.000 o más, rueda “como una huella dactilar ebria por el cielo”, como escribió el poeta Richard Wilbur, manchando el horizonte del crepúsculo con la rapidez de una medusa palpitante.

Desde los tiempos primitivos, la gente ha mirado a las masas de pájaros que se mueven como uno solo y se ha preguntado cómo lo hacen. Los antiguos romanos tenían su explicación: Creían que los dioses insinuaban sus intenciones en la forma en que volaban las aves. Los científicos de principios del siglo XX, tal vez casi tan crédulos, buscaron a tientas conceptos tan misteriosos e incluso místicos como la “telepatía natural” o un “alma grupal”. “Es el pensamiento transfundido, la transferencia del pensamiento -el pensamiento colectivo- prácticamente. ¿Qué otra cosa puede ser?”, reflexionaba un naturalista británico, de forma bastante lastimera, en 1931.

transporte de pollos en coche

¿Piensa mudarse? ¿O llevar tus pollos a un intercambio o a una exposición? Descubra cómo trasladé dos docenas de pollos y patos a 900 millas de Virginia a Maine en el calor del verano, nada menos, de forma segura y fácil.

Tanto si viaja unos pocos kilómetros para ir al veterinario, como si cruza la ciudad para ir a un intercambio de pollos, atraviesa el estado para asistir a una exposición avícola o se traslada al otro lado del país, necesitará un plan para llevar sus pollos del punto A al punto B de la forma más segura posible.

No tengo mucha experiencia en el transporte de pollos, ya que los míos han sido súper sanos y no necesitan visitas al veterinario, no suelo ir a intercambios o exposiciones por cuestiones de bioseguridad, y llevamos 14 años viviendo en el mismo lugar, mucho más tiempo del que hemos tenido pollos.

Pero esta semana me encuentro con un “viaje por carretera” de más de 900 millas hasta nuestra nueva granja. La logística de trasladar todas nuestras pertenencias mundanas, además de 14 patos, 11 gallinas, 2 caballos, 2 perros y un gato (¡que es un pésimo viajero en coche!) y todas sus “cosas” es bastante desalentadora.

traslado de pollos a un nuevo hogar

En la naturaleza, un rebaño es una unidad autocontenida y no se permite la entrada de extraños. Las bandadas silvestres son de tamaño bastante reducido (unas diez gallinas) con un gallo alfa y un par de subordinados.

La primera y más importante razón para formar bandadas es preservar los recursos. En la naturaleza, la comida y el agua pueden ser escasas y estar muy espaciadas. La bandada protegerá sus fuentes de otras aves para asegurarse de que hay suficiente comida para ellos durante los tiempos de escasez.

Aunque las gallinas no piensen en las enfermedades, al negarse a entrar en el clan se mantienen alejadas de posibles enfermedades. Si algún miembro de la manada es percibido como enfermo, será expulsado de la manada, ya que se convierte en un lastre para todos los miembros. Esto puede parecer duro, pero es una cuestión de supervivencia del más fuerte.

Los gallos jóvenes también son expulsados de la manada y, en algunos casos, el gallo principal puede matar a las crías macho para proteger a sus damas. Esto es para proteger su posición como líder de la bandada. Si está débil o enfermo, puede ser desafiado por un joven y perder la manada a manos del retador.

transporte de pollos a larga distancia

Las gallinas ponen huevos con o sin gallo. Sin gallo, los huevos de las gallinas son infértiles, por lo que no se convertirán en pollitos. Si tienes un gallo, hay que recoger los huevos a diario y mantenerlos en un lugar fresco antes de utilizarlos para que no se conviertan en pollitos.

Tener un gallo para poder criar a tus gallinas no suele ser una buena idea. Al permitir que tus gallinas tengan polluelos, acabarás teniendo varios gallos más. Aunque los gallos pueden mantenerse juntos cuando son jóvenes, a medida que van madurando suelen empezar a pelearse, lo que puede provocar lesiones graves. Por lo tanto, si piensas tener varios gallos, deberán estar separados de los demás una vez que sean mayores o, de lo contrario, deberán ser realojados.

Los gallos no están permitidos en algunos barrios por los problemas de ruido derivados del cacareo. Los gallos cacarean durante todo el día y la gente suele quejarse, sobre todo por el cacareo matutino. Para restringir el cacareo matutino, algunas personas colocan a los gallos en pequeñas “cajas nocturnas” en las que la luz no puede penetrar y restringen el movimiento del gallo, en particular su capacidad para estirar completamente el cuello. Se supone que los gallos son liberados de la “caja nocturna” a lo largo del día. El uso de estas cajas plantea importantes problemas de bienestar, como la limitación de la capacidad de movimiento del gallo y la escasa ventilación. Tampoco hay pruebas que sugieran que la restricción de la capacidad del gallo para estirar el cuello evite el cacareo.