Por donde respiran las aves

Por donde respiran las aves

Cómo respiran los patos

Comparación del sistema respiratorio aviar «unidireccional» (a), en el que los gases se intercambian entre los pulmones y la sangre en los parabronquios, y el sistema respiratorio bidireccional de los mamíferos (b), en el que el intercambio de gases se produce en pequeños sacos sin salida llamados alvéolos (De: West et al. 2007).

Dibujo semiesquemático del sistema de sacos pulmonares in situ. Se ha eliminado la mitad craneal de los dorsobronquios (4) y los parabronquios (6). 1 = tráquea, 2 = bronquio primario, 3 = ventrobronquios con las conexiones a los sacos aéreos (A) cervical, (B) interclavicular y (C) torácico craneal, 5 = laterobronquios y el bronquio primario caudal abierto a los sacos aéreos (D) torácico posterior y (E) abdominal (De: Duncker 2004).

Sistema respiratorio aviar mostrando los bronquios situados en el interior de los pulmones. Los dorsobronquios y los ventrobronquios se ramifican desde el bronquio primario; los parabronquios se extienden desde los dorsobronquios hasta los ventrobronquios. Las flechas azul claro indican la dirección del flujo de aire a través de los parabronquios. El bronquio primario continúa a través del pulmón y se abre en el saco aéreo abdominal.

¿las aves tienen branquias?

Cuando las aves respiran, el aire pasa a través de unas pequeñas aberturas en el pico llamadas narinas. Cuando se mira más allá del concepto familiar de las fosas nasales y se explora lo que sucede después, el sistema respiratorio de un ave parece sorprendentemente diferente al de un mamífero. Esto se debe a que, para hacer frente a las exigencias físicas del vuelo, las aves tienen un sistema respiratorio muy eficiente para oxigenar la sangre (que da energía a los músculos del vuelo).

Sin embargo, para las aves, un ciclo respiratorio completo consta de cuatro pasos, gracias a dos conjuntos de sacos de aire (nueve en total) que se encuentran en el cuerpo del ave. Los sacos de aire crean un sistema de fuelle para los pulmones, y este es el aspecto del ciclo:

Esto significa que los sacos de aire crean un sistema que proporciona a los pulmones un flujo de aire continuo y unidireccional. Aquí, también fluye en una dirección a través de las estructuras de los pulmones llamadas parabronchi, que llevan el oxígeno a los capilares aéreos. Aquí es donde se intercambian los residuos de dióxido de carbono por oxígeno fresco.

Este sistema unidireccional permite la entrada de mayores concentraciones de oxígeno en el torrente sanguíneo. Para mantener el vuelo, los músculos de las aves necesitan un suministro de oxígeno constante y de gran volumen. Este sistema de respiración les permite mantenerse en el aire, incluso a gran altura.

Cómo respiran las aves al volar

Las aves tienen un sistema respiratorio extra grande, que ocupa aproximadamente una quinta parte del espacio de su cuerpo. El sistema respiratorio de un mamífero medio sólo ocupa una vigésima parte. Las aves tienen un corazón muy fuerte para mantener este sistema en funcionamiento.

Las personas somos mamíferos. Como todos los mamíferos, respiramos aire en nuestros pulmones. Este aire contiene oxígeno, que hace trabajar a nuestros músculos. Nuestra sangre transporta este oxígeno por todo el cuerpo. A medida que se agota, se convierte en un gas de desecho llamado dióxido de carbono, que se libera al exhalar.

Al igual que los mamíferos, las aves también utilizan el oxígeno y exhalan el dióxido de carbono. Además de los pulmones, tienen unos sacos de aire especiales, con huesos huecos, que permiten que estos gases fluyan más fácilmente por el cuerpo. Esto significa que una respiración de ave llega más lejos y hace más trabajo que una respiración de mamífero. También significa que las aves tienen un suministro constante de aire fresco en sus pulmones, lo que da más posibilidades de que el oxígeno entre en el suministro de sangre.

El corazón de las aves pequeñas late más rápido que el de las grandes. El latido de un pollo en reposo es de 245 latidos por minuto, el de un gorrión doméstico de 460 y el de un colibrí de 615. Durante el vuelo, los latidos de un pájaro pequeño superan los 1.000 latidos por minuto.

¿las aves respiran por el pico?

Cuando las aves respiran, el aire pasa a través de unas pequeñas aberturas en el pico, parecidas a fosas nasales, llamadas narinas. Cuando se mira más allá del concepto familiar de las fosas nasales y se explora lo que sucede después, el sistema respiratorio de un ave parece sorprendentemente diferente del de un mamífero. Esto se debe a que, para hacer frente a las exigencias físicas del vuelo, las aves tienen un sistema respiratorio muy eficiente para oxigenar la sangre (que da energía a los músculos del vuelo).

Sin embargo, para las aves, un ciclo respiratorio completo consta de cuatro pasos, gracias a dos conjuntos de sacos de aire (nueve en total) que se encuentran en el cuerpo del ave. Los sacos de aire crean un sistema de fuelle para los pulmones, y este es el aspecto del ciclo:

Esto significa que los sacos de aire crean un sistema que proporciona a los pulmones un flujo de aire continuo y unidireccional. Aquí, también fluye en una dirección a través de las estructuras de los pulmones llamadas parabronchi, que llevan el oxígeno a los capilares aéreos. Aquí es donde se intercambian los residuos de dióxido de carbono por oxígeno fresco.

Este sistema unidireccional permite la entrada de mayores concentraciones de oxígeno en el torrente sanguíneo. Para mantener el vuelo, los músculos de las aves necesitan un suministro de oxígeno constante y de gran volumen. Este sistema de respiración les permite mantenerse en el aire, incluso a gran altura.