Que comen los ornitorrincos

¿qué raza es un ornitorrinco?

Un animal con un pico como el de un pato, una cola como la de un castor y unos pies como los de una nutria suena como algo que crearía un científico loco. Añada a la lista la capacidad de poner huevos parecidos a los de un lagarto y disparar veneno por el pie, y tendrá una criatura realmente única.

El ornitorrinco, del tamaño aproximado de un gato doméstico, mide entre 30 y 60 cm y pesa entre 1 y 2 kg. Está cubierto de un espeso pelo marrón oscuro en la mayor parte de su cuerpo. El grueso pelo es impermeable y ayuda a mantener al ornitorrinco caliente y seco cuando está en el agua, donde pasa la mayor parte del tiempo.

Las patas palmeadas y las cortas que sobresalen de los lados del cuerpo le permiten nadar y bucear con facilidad. Al ser naturalmente flotantes, los ornitorrincos deben seguir nadando para mantenerse bajo el agua. Aunque se podría pensar que sus anchas colas se utilizan para impulsarse mientras nadan como un castor, en realidad se utilizan para almacenar grasa.

Cuando se sumerge bajo el agua, el ornitorrinco cierra los ojos y los oídos. Para cazar, se basa en su pico para percibir a otros animales. El pico, que en realidad es un hocico blando y coriáceo, tiene electrorreceptores que captan las pequeñas señales eléctricas que envían los animales cuando se mueven. Esto ayuda al ornitorrinco a encontrar gusanos y camarones de agua dulce para alimentarse.

La vida del ornitorrinco

El ornitorrinco es tan fascinante por dentro como por fuera. Esta especie semiacuática, que pone huevos, es uno de los pocos mamíferos venenosos de Australia. A primera vista, parece un batiburrillo de piezas de animales cosidas entre sí: una cola en forma de paleta de nutria, un cuerpo elegante cubierto de un denso pelaje de color castaño como el de un topo, un pico ancho y plano como el de un pato pegado delante de sus pequeños ojos redondos y unas grandes patas palmeadas como las de un pelícano.

Todas estas características son útiles para su estilo de vida en el agua dulce: ese pico de aspecto extraño está cargado de miles de receptores que ayudan al ornitorrinco a navegar por las profundidades turbias y a detectar pequeños movimientos de posibles alimentos, como mariscos o insectos.

Una diversión de “pieles”.    Aunque su área de distribución es sólo una pequeña zona del mundo, soportan muchos climas extremos (y fuentes de agua dulce), desde las tostadas mesetas y selvas tropicales hasta las frías regiones montañosas de Tasmania y los Alpes australianos. Su denso pelaje es un buen aislante, tanto dentro como fuera del agua.

La reproducción del ornitorrinco

Este ornitorrinco macho de aspecto plácido tiene un arma secreta: unos espolones en sus patas traseras que están conectados a una glándula que produce veneno tóxico. Los machos los utilizan contra los depredadores o en las batallas con otros machos durante la temporada de apareamiento. Un golpe de un espolón tóxico de ornitorrinco puede matar a un perro. Originarios de los ríos del este de Australia, los ornitorrincos son monotremas; a diferencia de la mayoría de los demás mamíferos, los monotremas no han evolucionado hasta dar a luz en vivo, sino que ponen huevos como sus antepasados amniotas. Los monotremas producen leche para sus crías, pero carecen de pezones; en su lugar, la leche rezuma de los conductos de sus glándulas mamarias en parches especializados de la piel.

Cómo hacer un ornitorrinco

A pesar de su fama de recluso, el ornitorrinco es uno de los animales más reconocidos de Australia. Con un pelaje resistente al agua, a esta criatura semiacuática le encanta retozar y jugar en los ríos y arroyos de agua dulce que llama hogar. Todo un icono.

Puede que parezcan simpáticos y adorables, pero si se encuentra con un ornitorrinco macho en época de celo, se llevará una dolorosa sorpresa. Los ornitorrincos machos tienen un espolón hueco en cada pata trasera conectado a una glándula que segrega veneno, y aunque su veneno es letal, no hay constancia de muertes por ornitorrincos o por picaduras de ornitorrincos.

Al igual que un tiburón, el ornitorrinco utiliza impulsos electrónicos para detectar presas submarinas y localizar objetos en las profundidades más oscuras de los arroyos y ríos que llaman hogar. Se alimentan de larvas de insectos, camarones de agua dulce, gusanos y yabis, que llevan a la superficie para comer.

Los ornitorrincos, que tienen dos capas de pelaje -para aislar e impermeabilizar-, utilizan su pelaje para atrapar una capa de aire junto a su piel, de modo que puedan permanecer flotantes y secos cuando están bajo el agua, lo que ocurre a menudo. El ornitorrinco pasa unas 12 horas diarias bajo el agua en busca de comida.