Que es la bioluminiscencia

Que es la bioluminiscencia

Dinoflagelo…

Si alguna vez ha visto una luciérnaga, se ha encontrado con un organismo bioluminiscente. En el océano, la bioluminiscencia no es tan rara como podría pensarse. De hecho, la mayoría de los tipos de animales, desde las bacterias hasta los tiburones, incluyen algunos miembros bioluminiscentes.

Aunque las funciones de la bioluminiscencia no se conocen para todos los animales, normalmente la bioluminiscencia se utiliza para advertir o evadir a los depredadores), para atraer o detectar presas y para la comunicación entre miembros de la misma especie.

Mientras que algunos animales del océano emiten luz, algunos organismos absorben la luz, la transforman y la expulsan como un color diferente. Este fenómeno, denominado bioflourescencia, puede utilizarse para la comunicación y el apareamiento.

Dinophyce…

En las profundidades del océano hay muy poca luz solar. Pero si pudieras nadar hasta allí, se parecería un poco al cielo nocturno. Eso es porque muchos animales que viven en el océano producen luz. Esta bioluminiscencia se produce en una gran variedad de tipos de animales. Muchas especies de peces, calamares y camarones pueden producir bioluminiscencia, al igual que las medusas y sus parientes. Los gusanos marinos, los pepinos de mar, las estrellas de mar y muchos tipos de fitoplancton también emiten luz.

La bioluminiscencia implica una reacción química dentro de las células del animal. En algunos animales, esas células se encuentran en un órgano luminoso especial llamado fotóforo, que puede parecer un foco. Otros organismos adquieren un brillo más general.

En la reacción intervienen dos moléculas: la luciferina y la luciferasa. Cuando reaccionan con el oxígeno, se produce luz. Esa luz puede ser roja, amarilla, verde, azul o incluso violeta. Pero en el océano, suele ser azul-verde. Esto se debe a que estas longitudes de onda de la luz viajan mejor a través del agua. (Esta es también la razón por la que el agua es azul.) Los animales controlan cuándo se iluminan mediante el movimiento del oxígeno hacia las células que contienen luciferina y luciferasa.

Animales bioluminiscentes

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Reimpresiones y permisosAcerca de este artículoCite este artículoMartini, S., Haddock, S. La cuantificación de la bioluminiscencia desde la superficie hasta las profundidades del mar demuestra su predominio como rasgo ecológico.

Sci Rep 7, 45750 (2017). https://doi.org/10.1038/srep45750Download citationCompartir este artículoCualquier persona con la que compartas el siguiente enlace podrá leer este contenido:Get shareable linkLo sentimos, actualmente no hay un enlace compartible para este artículo.Copy to clipboard

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Ceratium

Esta es la primera entrada del cuaderno zoológico de Charles Darwin, escrita mientras estaba a bordo del Beagle frente a la costa de Tenerife, el 6 de enero de 1832. Lo que Darwin vio fueron criaturas marinas bioluminiscentes, que parpadeaban en respuesta a una perturbación física.

La bioluminiscencia, la producción y emisión de luz por parte de los organismos vivos, se convirtió en un punto conflictivo para Darwin. Se esforzó por explicar por qué este fenómeno aparecía en distintas especies de forma aparentemente aleatoria. Ahora sabemos, sin embargo, que la bioluminiscencia ha evolucionado de forma independiente al menos 40 veces en la tierra y en el mar.

Darwin no fue el primero en observar la bioluminiscencia. El filósofo griego Aristóteles observó que la bioluminiscencia es un tipo de luz «fría» -en el sentido de que no produce calor- hacia el año 350 a.C. Desde entonces, los investigadores han descubierto que esta forma de quimioluminiscencia produce luz azul-verde como resultado de la oxidación de un compuesto llamado luciferina (el «portador de luz») por una enzima llamada luciferasa.

Se calcula que más del 75% de las criaturas de las profundidades marinas producen su propia luz. El rape, por ejemplo, utiliza señuelos bioluminiscentes, parecidos a cañas de pescar, para atraer a sus presas hacia sus grandes bocas. Curiosamente, la luz del rape es producida por una fotobacteria que vive en simbiosis con el pez dentro de su esca (señuelo).