Temperatura corporal de los peces

Temperatura corporal de los peces

peces de sangre caliente

La mayoría de los peces son poiquilotérmicos, lo que significa que su temperatura corporal interna está determinada en gran medida por la temperatura ambiente de su entorno. Sin embargo, algunos peces han desarrollado la capacidad de elevar su temperatura corporal por encima de las condiciones ambientales. Por ejemplo, el atún rojo puede elevar su cuerpo hasta 21 grados centígrados por encima de la temperatura del agua.

El atún tiene un sistema especial de intercambio a contracorriente que le ayuda a retener el calor corporal (véase la Fig. 4.7). Sin embargo, el atún no puede mantener su cuerpo a una temperatura fija como lo hacen los mamíferos. Por lo tanto, la elevación de la temperatura del atún es diferente a la regulación de la temperatura porque el cuerpo del atún no mantiene una temperatura constante.

La extensa red de intercambio contracorriente de los atunes suele denominarse «rete mirabile» o red maravillosa. El resultado es una concentración de vasos sanguíneos y una elevación de la temperatura corporal que puede ayudar a los depredadores a atrapar a las presas y a éstas a evitar ser atrapadas. Esto se debe a que las reacciones químicas proceden más rápidamente a temperaturas más altas, por lo que los peces más cálidos pueden ver, pensar y moverse más rápido que los más fríos.

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ResumenLos ectotermos generalmente se reducen bajo el calentamiento experimental, pero no se sabe si este patrón se extiende a las poblaciones silvestres. Analizamos diez millones de registros de estudios visuales, que abarcan el continente australiano y varias décadas y que comprenden los peces de arrecife costeros más comunes (335 especies). Descubrimos que la temperatura sí impulsa los cambios espaciales y temporales en el tamaño del cuerpo de los peces, pero no de forma sistemáticamente negativa como se esperaba. Alrededor del 55% de las especies eran más pequeñas en aguas más cálidas (especialmente entre las especies de cuerpo pequeño), mientras que el 45% eran más grandes. La dirección de la respuesta de una especie a la temperatura a través del espacio fue generalmente coherente con su respuesta al aumento de la temperatura a través del tiempo en cualquier lugar dado, lo que sugiere que las tendencias espaciales podrían ayudar a predecir las respuestas de los peces al calentamiento a largo plazo. Sin embargo, los cambios temporales fueron unas diez veces más rápidos que las tendencias espaciales (~4% frente a ~40% de cambio de tamaño corporal por cada cambio de 1 °C a través del espacio y el tiempo, respectivamente). Las respuestas rápidas y variables del tamaño de los peces al calentamiento pueden anunciar impactos inesperados en la reestructuración del ecosistema, con consecuencias potencialmente mayores que si todas las especies estuvieran disminuyendo.

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La alteración de la temperatura corporal de los peces provoca cambios inmediatos en las propiedades funcionales y bioquímicas de los tejidos epiteliales secretores. El presente relato describe cómo el tracto intestinal del pez dorado se adapta para regular su función tras una exposición repentina a un cambio de temperatura ambiental. Se observa que la adaptación tiene lugar en tres etapas distintas. La primera etapa, que se produce entre 15 y 20 horas después del cambio de temperatura ambiental, altera la capacidad de los no electrolitos transportados activamente para aumentar la permeabilidad de la membrana microvilar al sodio. La permeabilidad pasiva de las células al sodio también se regula en esta etapa. El segundo cambio adaptativo implica cambios en los fosfolípidos de la membrana y en el transporte de aminoácidos. Esto ocurre después de unas 32-48h. Sin embargo, la regulación aún no es completa, ya que el sodio intracelular permanece bajo y el potasio intracelular permanece alto durante 2-3 semanas. Entonces se produce una regulación final de la actividad de la bomba de sodio. Este cambio, que tiene que ver con el recambio de la bomba más que con el número de sitios de la bomba, está probablemente relacionado con la síntesis de nuevas células. Estos cambios se discuten en detalle y se intenta relacionar los cambios finos en la composición de acilos grasos de los fosfolípidos con los cambios conocidos en la función de la membrana.

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Es importante mantener nuestros acuarios dentro de un determinado rango de temperatura para asegurarnos de que los peces y otras criaturas acuáticas que mantenemos están felices y sanos. Si la temperatura es demasiado alta o demasiado baja, nuestras mascotas acuáticas sufrirán. El rango de temperatura que es mejor para cada criatura depende de la parte del mundo de la que son nativos. Los peces tropicales, por ejemplo, se desenvuelven mejor entre los 75° y los 80°F, los peces de colores y otras especies de «agua fría» prefieren temperaturas inferiores a los 70°F, y los peces de aguas templadas pueden encontrarse en hábitats que se solapan con los de aguas tropicales y frías.

Los peces son animales de sangre fría (ectotérmicos o poiquilotérmicos), lo que significa que no pueden controlar su temperatura corporal. En su lugar, dependen de la temperatura de su entorno para regular su metabolismo y sus niveles de actividad. Cuando hace demasiado frío, son menos activos, su apetito se reduce y su sistema inmunitario se ve comprometido, lo que les hace más susceptibles a las enfermedades.

Cuando hace demasiado calor, su metabolismo y su respiración se aceleran y utilizan más oxígeno. El problema es que el agua, al calentarse, retiene menos oxígeno, lo que estresa aún más a los peces. Una vez más, se vuelven más susceptibles a las enfermedades y, en casos extremos, pueden sufrir daños en los órganos o incluso asfixiarse. Para empeorar las cosas, por encima de los 90 °F, las bacterias beneficiosas que mantienen el equilibrio en un acuario comienzan a morir, creando la posibilidad de peligrosos picos de amoníaco y nitrito.