Tipos de hormigas en casa

Tipos de hormigas en casa

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Hay todo tipo de plagas, y algunas son más molestas que otras. Algunos insectos, como los mosquitos, son más problemáticos en el exterior que en el interior de la casa, y otros, como los grillos o los escarabajos, son más bien una molestia.

Una vez que tiene hormigas en su casa o patio, deshacerse de ellas requiere un gran esfuerzo. Sin embargo, antes de que pueda decidir un método eficaz de control de hormigas, tendrá que determinar a qué tipo de hormigas se enfrenta realmente. En Carolina del Sur hay diferentes especies de hormigas y cada una de ellas presenta un desafío diferente cuando se trata de controlarlas y prevenirlas a largo plazo.

Las hormigas de fuego toman su nombre de dos cosas: su aspecto rojo brillante y sus picaduras que pican intensamente. Como muchas otras especies de hormigas, las hormigas de fuego son bastante pequeñas: generalmente miden menos de ⅕», aunque las reinas suelen ser más grandes.

Aunque las hormigas de fuego sean pequeñas, también suponen una grave amenaza para los humanos. Por un lado, tienden a atacar en grandes cantidades. Algunas personas han sufrido cientos de picaduras de hormigas de fuego a la vez. Pueden ser especialmente peligrosas para los niños pequeños y las personas mayores, que no pueden protegerse de las picaduras. Las picaduras de las hormigas de fuego también son increíblemente dolorosas, e incluso pueden provocar reacciones alérgicas graves en algunos individuos.

Hormigas carpinteras

Las hormigas siguen siendo uno de los insectos más comunes para los que los propietarios de viviendas solicitan servicios a los profesionales de control de plagas (PMP). En la reciente encuesta de la NPMA a los PMP, las hormigas carpinteras, las hormigas domésticas olorosas y las hormigas del pavimento fueron las tres más citadas como hormigas plaga estructurales y molestas. Sin embargo, la lista es mucho más larga en lo que respecta a las hormigas que asolan a los propietarios de viviendas y empresas de todo el país. Todas las hormigas son sociales, de modo que cuando están presentes, lo hacen en gran número. Los insectos sociales tienen una división del trabajo (reproductores y obreros), un solapamiento de generaciones y cuidan de las crías. Dado que sólo hay una o, en el caso de algunas hormigas, varias reinas reproductoras, la gestión puede ser complicada porque la eliminación de la reina es importante para eliminar la infestación. Los forrajeadores representan sólo una pequeña fracción de toda la colonia y a menudo éste es el único grupo de hormigas que observan los propietarios.

Aunque las hormigas rara vez están implicadas en la transmisión de enfermedades, su gran número puede resultar abrumador para los propietarios porque prefieren habitar en zonas con humedad, como los baños y las cocinas, y son fácilmente visibles para los propietarios. Las hormigas suelen ser atraídas por los alimentos y se convierten en huéspedes no deseados en los hogares.

Hormigas domésticas

Las hormigas que vemos en el día a día son hormigas adultas. Las hormigas inmaduras o «crías» suelen ser de color blanquecino y se parecen un poco a los gusanos de las moscas. Se encuentran en el interior del nido, donde son atendidas por las obreras adultas. Las hormigas adultas no crecen. Algunas especies de hormigas pueden tener individuos de diferentes tamaños. Por lo tanto, si ve hormigas «pequeñas», no «crecen» hasta convertirse en hormigas de mayor tamaño.

Las hormigas, como todos los insectos, tienen tres divisiones corporales: cabeza, tórax y abdomen. El tórax (sección central) es la parte en la que se unen las patas y las alas (si están presentes). El tórax y el abdomen de una hormiga están unidos por uno o dos segmentos llamados nódulos, que forman el peciolo o pedicelo. Este peciolo es una de las características importantes para identificar las diferentes especies de hormigas. Ver hormigas aladas dentro de su casa suele significar que tiene un nido interior y puede causar alarma porque las hormigas aladas suelen confundirse con las termitas aladas.

Las hormigas son insectos sociales: viven en colonias que contienen tres castas o grupos: obreras, reinas y machos. La mayoría de las hormigas que se encuentran en una colonia son las obreras, que son hembras estériles. Se encargan de recolectar comida, alimentar a la cría (Figura 2) y a la(s) reina(s), y de mantener y defender el nido. La mayoría de las especies de hormigas producen machos y hembras alados durante ciertas épocas del año. Estos individuos alados, llamados «enjambres», abandonan el nido para aparearse y crear nuevas colonias. Tras el apareamiento, los machos mueren y las hembras (reinas) buscan lugares adecuados para iniciar nuevas colonias. La reina se desprende de sus alas y comienza a poner huevos que eclosionarán en larvas sin patas, parecidas a los gusanos. La reina cuida de estas larvas mientras se desarrollan hasta que finalmente se convierten en pupas. Al cabo de unas semanas, las hormigas obreras adultas emergen de estas pupas y se encargan de cuidar a las crías. En este momento, el trabajo principal de la reina se convierte en poner más huevos, aunque puede ayudar a alimentar y asear a las larvas.

Hormigas carpinteras

Rara vez vienen solas. Marchan en fila india a través de minúsculas grietas alrededor de las ventanas o debajo de las puertas, en busca de migajas, agua o un lugar cálido para hacer un nuevo hogar. A menudo las verás subiendo por las paredes o por la encimera, organizadas y con una misión. Tienes una invasión de hormigas.

Pero, ¿qué tipo de hormigas se han apoderado de su casa? Hay casi 16.000 especies y subespecies de hormigas identificadas, según AntWeb, una base de datos de hormigas publicada en línea para la comunidad científica. Pero los científicos descubren continuamente nuevas especies, por lo que esa cifra sigue aumentando.

La buena noticia es que cualquier estado de EE.UU. sólo tendrá unos pocos cientos de especies de hormigas, dice la bióloga evolutiva y entomóloga Corrie Moreau, doctora, conservadora asociada del Museo Field de Historia Natural de Chicago, donde las hormigas son el principal foco de investigación de su laboratorio. La mejor noticia es que es probable que sólo encuentres un puñado de esas especies en tu cocina, dice.

«Están muy organizadas. Si un individuo encuentra una fuente de alimento, irá a reclutar a las hermanas en su nido y volverá a buscarlo», dice Moreau. «Las hormigas se basan en la comunicación a través de sustancias químicas o feromonas. Dejan un rastro de feromonas».