Cómo son los dolores de cabeza por cervicales

Cómo son los dolores de cabeza por cervicales

¿qué causa la cefalea cervicogénica?

La cefalea cervicogénica se inicia en la columna cervical, en el cuello. A veces estas cefaleas imitan los síntomas de la migraña. Al principio, el dolor puede comenzar de forma intermitente, extenderse a un lado (unilateral) de la cabeza del paciente y volverse casi continuo. Además, el dolor puede verse exacerbado por el movimiento del cuello o por una posición particular del mismo (por ejemplo, los ojos enfocados en un monitor de ordenador).

La causa de una cefalea cervicogénica suele estar relacionada con una tensión excesiva en el cuello. El dolor de cabeza puede ser el resultado de una osteoartritis cervical (espondilosis), un disco dañado o un movimiento tipo latigazo que irrita o comprime un nervio cervical. Las estructuras óseas del cuello (por ejemplo, las articulaciones facetarias) y sus tejidos blandos (por ejemplo, los músculos) pueden contribuir al desarrollo de una cefalea cervicogénica.

Ciertas estructuras de los nervios espinales están implicadas en muchas cefaleas cervicogénicas. Los nervios espinales son transmisores de señales que permiten la comunicación entre el cerebro y el cuerpo a través de la médula espinal. En cada nivel de la columna cervical hay un conjunto de nervios espinales; uno en el lado izquierdo y otro en el derecho de la columna. C1, C2 y/o C3 pueden estar implicados en el desarrollo de cefaleas cervicogénicas porque estos nervios permiten la función (movimiento) y la sensación de la cabeza y el cuello. La compresión de los nervios puede causar inflamación y dolor.

Cuánto puede durar una cefalea cervicogénica

Las cefaleas cervicogénicas y las migrañas se confunden a veces porque tienen algunos puntos en común.    Ambas pueden ser debilitantes para el paciente.    Sin embargo, existen importantes distinciones entre ambas y las opciones de tratamiento serán diferentes.

La cefalea cervicogénica es una forma de dolor referido, lo que significa que el dolor de cabeza es el resultado de un problema en el cuello, o columna cervical.    El cuello puede estar dañado por un accidente o un traumatismo.    Las vértebras de la columna cervical pueden haberse degenerado con el tiempo, provocando la compresión de los discos.    Los nervios de la columna cervical que se han pinchado también pueden causar cefaleas cervicogénicas.

La migraña se considera un trastorno de dolor de cabeza primario.    Las migrañas suelen afectar a un lado de la cabeza y pueden ser de moderadas a graves.    El dolor pulsátil de una migraña puede ir acompañado de otros síntomas como náuseas, mareos, vómitos, visión borrosa, aura y sensibilidad a la luz, los sonidos o el olor.    Una migraña puede durar desde unas horas hasta varios días.    Las causas de las migrañas suelen ser desconocidas, aunque a veces son hereditarias.    Algunos migrañosos pueden notar ciertos desencadenantes de las migrañas, como los alimentos, la fatiga y los cambios de tiempo.

Síntomas de la cefalea cervicogénica

El diagnóstico de la cefalea cervicogénica (CGH) implica la evaluación de la historia clínica, técnicas de examen manual y/o bloqueos nerviosos de diagnóstico. Muchas otras afecciones pueden imitar la cefalea cervicogénica, por lo que es importante obtener un diagnóstico preciso para establecer un plan de tratamiento seguro y eficaz.

El Grupo Internacional de Estudios Cervicogénicos (CGISG) y la Sociedad Internacional de Cefaleas – Clasificación Internacional de las Cefaleas (IHS-ICHD) han esbozado dos conjuntos diferentes de criterios diagnósticos para diagnosticar la CGH.

Los criterios del CGISG también mencionan otros factores que pueden tenerse en cuenta, como el dolor moderado no pulsátil, la visión borrosa, la sensibilidad a la luz y los sonidos, las náuseas, los mareos, la dificultad para tragar y el mayor riesgo entre las mujeres.

Mientras que los criterios del CGISG se basan principalmente en lo que experimenta el paciente o en lo que se puede deducir de un examen físico, los criterios del IHS-ICHD van un paso más allá y requieren la confirmación de una lesión en el cuello que esté causando el dolor. Seguir los criterios del IHS-ICHD en el ámbito clínico es más difícil porque es posible tener CGH sin una lesión confirmatoria en el cuello como se presenta en las pruebas de diagnóstico. Además, el CGH puede ocurrir sin dolor de cuello acompañante, en el que sólo puede haber puntos sensibles en la región del cuello.

¿cómo se siente la cefalea cervicogénica?

Los trastornos cervicales implicados como causas de cefalea se dividen en dos grupos: a) aquellos en los que las lesiones cervicales son inequívocamente demostrables, y en los que el tratamiento de esas lesiones ayuda a la cefalea; estos son ampliamente aceptados como causas de cefalea, e incluyen: los trastornos congénitos y adquiridos de la unión cráneo-vertebral, la artritis reumatoide y la espondilitis anquilosante de la columna cervical superior, y la disección o el traumatismo de las arterias carótidas o vertebrales; b) aquellos en los que el trastorno del cuello es banal o no es objetivamente demostrable, y que rara vez mejoran tras el tratamiento del cuello; no están ampliamente aceptadas como causas de cefalea; incluyen el síndrome del latigazo cervical, el síndrome de hipomovilidad segmentaria, el síndrome simpático cervical posterior, la migraña cervical, la cefalea del tercer nervio occipital y la cefalea cervicogénica. Las características de una cefalea que sugieren su origen cervical son 1) aparición brusca tras un movimiento excesivo y repentino de la cabeza; 2) dolor unilateral suboccipital u occipital persistente; 3) reproducción consistente por movimientos del cuello y por nada más; 4) posturas anómalas de la cabeza y el cuello; 5) limitación dolorosa significativa del movimiento de la columna cervical superior; 6) movilidad anómala en la unión cráneo-vertebral; 7) anomalías sensoriales C2 o signos de la médula inferior o de la médula superior.