Funcionamiento del cerebro humano

Funcionamiento del cerebro humano

Diagrama de las funciones del cerebro

El cerebro es la parte más compleja del cuerpo humano. Este órgano de un kilo es la sede de la inteligencia, el intérprete de los sentidos, el iniciador de los movimientos corporales y el controlador del comportamiento. Recostado en su caparazón óseo y bañado por un líquido protector, el cerebro es la fuente de todas las cualidades que definen nuestra humanidad. El cerebro es la joya de la corona del cuerpo humano.

Durante siglos, los científicos y los filósofos han estado fascinados por el cerebro, pero hasta hace poco lo consideraban casi incomprensible. Ahora, sin embargo, el cerebro está empezando a desvelar sus secretos. Los científicos han aprendido más sobre el cerebro en los últimos 10 años que en todos los siglos anteriores debido al ritmo acelerado de la investigación en ciencias neurológicas y del comportamiento y al desarrollo de nuevas técnicas de investigación. Por ello, el Congreso nombró la década de los 90 como la Década del Cerebro. En la vanguardia de la investigación sobre el cerebro y otros elementos del sistema nervioso se encuentra el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), que realiza y apoya estudios científicos en Estados Unidos y en todo el mundo.

Partes y funciones del cerebro

El cerebro humano es el órgano central del sistema nervioso humano y, junto con la médula espinal, constituye el sistema nervioso central. El cerebro está formado por el encéfalo, el tronco cerebral y el cerebelo. Controla la mayor parte de las actividades del cuerpo, procesando, integrando y coordinando la información que recibe de los órganos de los sentidos y tomando decisiones sobre las instrucciones que se envían al resto del cuerpo. El cerebro está contenido y protegido por los huesos del cráneo.

El cerebro está protegido por el cráneo, suspendido en el líquido cefalorraquídeo y aislado del torrente sanguíneo por la barrera hematoencefálica. Sin embargo, el cerebro sigue siendo susceptible de sufrir daños, enfermedades e infecciones. Los daños pueden ser causados por un traumatismo o por una pérdida de riego sanguíneo conocida como accidente cerebrovascular. El cerebro es susceptible de sufrir trastornos degenerativos, como la enfermedad de Parkinson, las demencias, incluida la enfermedad de Alzheimer, y la esclerosis múltiple. Los trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y la depresión clínica, se consideran asociados a disfunciones cerebrales. En el cerebro también pueden aparecer tumores, tanto benignos como malignos, que en la mayoría de los casos se originan en otras partes del cuerpo.

Tipos de cerebro

El cerebro humano es el órgano central del sistema nervioso humano y, junto con la médula espinal, constituye el sistema nervioso central. El cerebro está formado por el encéfalo, el tronco cerebral y el cerebelo. Controla la mayor parte de las actividades del cuerpo, procesando, integrando y coordinando la información que recibe de los órganos de los sentidos y tomando decisiones sobre las instrucciones que se envían al resto del cuerpo. El cerebro está contenido y protegido por los huesos del cráneo.

El cerebro está protegido por el cráneo, suspendido en el líquido cefalorraquídeo y aislado del torrente sanguíneo por la barrera hematoencefálica. Sin embargo, el cerebro sigue siendo susceptible de sufrir daños, enfermedades e infecciones. Los daños pueden ser causados por un traumatismo o por una pérdida de riego sanguíneo conocida como accidente cerebrovascular. El cerebro es susceptible de sufrir trastornos degenerativos, como la enfermedad de Parkinson, las demencias, incluida la enfermedad de Alzheimer, y la esclerosis múltiple. Los trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia y la depresión clínica, se consideran asociados a disfunciones cerebrales. En el cerebro también pueden aparecer tumores, tanto benignos como malignos, que en la mayoría de los casos se originan en otras partes del cuerpo.

5 funciones del cerebro

El cerebro es un órgano complejo que controla el pensamiento, la memoria, las emociones, el tacto, la motricidad, la visión, la respiración, la temperatura, el hambre y todos los procesos que regulan nuestro cuerpo. Juntos, el cerebro y la médula espinal que se extiende desde él constituyen el sistema nervioso central, o SNC.

El cerebro, que pesa alrededor de un kilo en un adulto medio, tiene un 60% de grasa. El 40% restante es una combinación de agua, proteínas, carbohidratos y sales. El cerebro en sí no es un músculo. Contiene vasos sanguíneos y nervios, incluyendo neuronas y células gliales.

La materia gris y la materia blanca son dos regiones diferentes del sistema nervioso central. En el cerebro, la materia gris se refiere a la parte más oscura y externa, mientras que la materia blanca describe la sección más clara e interna que se encuentra debajo. En la médula espinal, este orden se invierte: la materia blanca está en el exterior y la materia gris se encuentra en el interior.

La materia gris está compuesta principalmente por los somas de las neuronas (los cuerpos celulares centrales y redondos), y la materia blanca está formada principalmente por los axones (los largos tallos que conectan las neuronas entre sí) envueltos en mielina (una capa protectora). La diferente composición de las partes de las neuronas es la razón por la que ambas aparecen como tonos separados en ciertas exploraciones.