El chocolate da dolor de cabeza

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Escritora independiente desde 1978 y abogada desde 1981, Cindy Hill ha ganado premios por sus artículos sobre agricultura ecológica y alimentos silvestres, y ha publicado ampliamente en las áreas de derecho, política pública, alimentos locales y jardinería. Es licenciada en Ciencias Políticas por la Universidad Estatal de Nueva York y tiene un máster en Derecho Ambiental y un doctorado en Derecho por la Facultad de Derecho de Vermont.

El chocolate es un alimento autóctono de Sudamérica. Tradicionalmente, el grano del árbol del cacao se preparaba con agua caliente, produciendo una bebida amarga a menudo mezclada con chiles secos. La adición de azúcar para crear el chocolate caliente que se bebe hoy en día, y la adición de grasas para crear dulces de chocolate, se produjo en Europa en los siglos XVI y XVII. El chocolate puede crear una sensación de bienestar y alerta, pero también puede provocar migrañas en algunas personas.

El chocolate negro contiene la sustancia química tiramina, que se ha comprobado que desencadena migrañas en la mayoría de los sujetos propensos a ellas que se han sometido a pruebas en algunos estudios, según la Extensión de la Universidad de Clemson. La fenilalanina, otro componente del chocolate, ha demostrado desencadenar migrañas en cerca de la mitad de los sujetos propensos a las migrañas en otro estudio de campo, según el Nutrition Bytes de la Universidad de California. Otros estudios sobre estas dos sustancias químicas han arrojado resultados variados y no concluyentes. Llevar un diario de alimentos para determinar los desencadenantes personales de las migrañas puede ser una estrategia más eficaz que limitarse a eliminar del consumo alimentos como el chocolate, según la editora de Harvard Health Publications, Christine Junge, ya que los desencadenantes parecen variar considerablemente de una persona a otra.

27 alimentos que provocan migrañas

Bueno, la respuesta corta es sí, siento decirlo. Experimentar síntomas como la migraña, los dolores de cabeza, la fatiga, los calambres/dolor de estómago… Pueden ser síntomas de una reacción a los ingredientes del chocolate. El chocolate puede presentarse en muchas formas diferentes, desde chocolate negro, chocolate para beber, cacao y productos a base de cacao crudo.

El cacao es el componente que da al chocolate su sabor. Tiene una larga historia, ya que las antiguas civilizaciones maya y olmeca lo disfrutaban desde el año 1500 antes de Cristo. Se consumía como bebida aromática y amarga y también se utilizaba como medicina. Pero desde aquellos tiempos la preparación del cacao en el chocolate que ahora disfrutamos ha cambiado.

El principal ingrediente utilizado para hacer el chocolate tal y como lo conocemos es el cacao, la forma no procesada del cacao. El cacao se obtiene del árbol del cacao, una planta de la selva tropical. Las semillas producidas por el árbol se cosechan, se fermentan, se secan o se tuestan. El resultado final suele mezclarse con leche o sólidos lácteos, manteca de cacao o grasas vegetales y azúcar.

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Por desgracia, algunas personas sufren migrañas y, lo que es peor, alimentos deliciosos como el vino, el chocolate y las carnes procesadas pueden desencadenar esos dolores de cabeza que tanto consumen. Los médicos ya saben que los alimentos con muchos nitratos están relacionados con las migrañas, y ahora una nueva investigación podría explicar por qué comerlos provoca dolores de cabeza sólo en ciertas almas desafortunadas.

Las bacterias de la boca y los intestinos descomponen los nitratos para utilizarlos como combustible, pero este proceso crea un subproducto llamado nitrito, que puede convertirse en óxido nítrico. El óxido nítrico es excelente para mejorar el flujo sanguíneo y reducir la presión arterial, aunque muchas personas que toman nitratos para una enfermedad cardíaca también sufren fuertes dolores de cabeza. Por ello, un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego decidió estudiar la relación entre las bacterias y el dolor de cabeza.

Para el estudio, publicado en la revista mSystems, analizaron muestras orales y fecales de personas sanas que habían indicado previamente si sufrían o no migrañas. Los investigadores descubrieron que los que sufrían migrañas tenían niveles más altos de esas bacterias que pueden descomponer los nitratos en nitritos que las personas que no sufrían los dolores de cabeza.

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A los voluntarios se les dio a comer chocolate o un sustituto del chocolate idéntico y se les pidió que informaran sobre el patrón de sus dolores de cabeza y migrañas. Los resultados de estos estudios parecen demostrar que el chocolate no tiene más probabilidades que un sustituto del chocolate de desencadenar migrañas o dolores de cabeza.

Es importante reconocer que el deseo de comer alimentos azucarados puede ser un síntoma temprano de migraña.    El término técnico es un “síntoma prodrómico”; un síntoma que puede aparecer horas o días antes de la aparición de la cefalea migrañosa.

Un migrañoso puede responder a ese antojo comiendo chocolate, pero la migraña aparece a continuación. Esto no significa que el chocolate haya desencadenado la migraña. Es más bien que comer chocolate fue una mera respuesta a un síntoma de migraña que ya estaba empezando.

Para la mayoría de los migrañosos, las migrañas no se desencadenan por un único factor desencadenante. Puede haber varios factores que se produzcan en un momento cercano. Esto puede significar que una barra de chocolate como estímulo a la mañana siguiente de una noche en la ciudad (otros factores desencadenantes: trasnochar, beber alcohol) podría provocar una migraña, mientras que un huevo de Pascua en ausencia de otros factores desencadenantes podría estar bien.